In memoriam… John Le Carré

El espía que surgió del frío by John le Carré

My rating: 4 of 5 stars

Acabo de terminar esta novela, y fue una lamentable sorpresa enterarme que su autor falleció recientemente este sábado pasado 12 de Diciembre. John Le Carré, escritor del siglo pasado que logró retratar la realidad cruda y burocrática de la Guerra Fría en sus novelas de espionaje. Sin el edulcorado ambiente sofisticado del espionaje, en sus historias vemos la instantánea del Berlín del Este y Oeste, la definición de clases sociales, el espionaje y el comunismo, la agobiante burocracia, así como adulterio y cierto psicoanálisis de sus personajes.

Se dice que con la muerte de Le Carré, muere otro poco del siglo XX.

Acabo de terminar esta novela, y fue una lamentable sorpresa enterarme que su autor falleció recientemente este sábado pasado 12 de Diciembre. John Le Carré, escritor del siglo pasado que logró retratar la realidad cruda y burocrática de la Guerra Fría en sus novelas de espionaje. Sin el edulcorado ambiente sofisticado del espionaje, en sus historias vemos la instantánea del Berlín del Este y Oeste, la definición de clases sociales, el espionaje y el comunismo, la agobiante burocracia, así como adulterio y cierto psicoanálisis de sus personajes.
Se dice que con la muerte de Le Carré, muere otro poco del siglo XX.

Me interesé con Le Carré cuando accidentalmente vi la película de “Tinker Tailor Soldier Spy”, adaptación de la novela del mismo nombre donde aparece el agente George Smiley, el cuál podría considerarse es el alter ego de Le Carré. Cabe mencionar que Le Carré trabajo entre los años 50s y 60s en el servicio de inteligencia británico MI5 y MI6. Por lo que la veracidad de su narrativa se ve sustentada por su experiencia.

El espía que surgió del frío, es su tercera novela de espías y la que lo catapultó a la fama; aunque no se cuenta dentro de la serie de George Smiley (su personaje más reconocido), éste es mencionado como parte del servicio de inteligencia. Narra la historia del agente Alec Leamas, encargado de las operaciones de Berlín del Este, cuya tarea principal es formar una estructura de informantes del otro lado del muro, que permitan al Reino Unido estar al tanto de las diferentes acciones del bloque socialista. Sin embargo, sus actividades han sido descubiertas y sus agentes asesinados a manos de su homólogo en el frente democrático alemán: el agente Hans-Dietrich Mundt.

Su última acción en el frente alemán, fue durante la operación de rescatar a su último agente sobreviviente, esperándolo del lado oeste del Muro. La historia comienza con el tránsito de dicho agente a través del primer puesto de control, saliendo del lado oeste. Sin embargo, en una fracción de segundos, cuando parecía que llegaría a salvo del otro lado del Muro, dicho agente es acribillado en frente de Alec Leamas, sin que éste pudiera hacer nada por salvarlo.

Aquí decide que Mundt debe pagar por todo el daño causado. A lo largo de la novela, vemos como Alec cae en la desesperación y como último intento, trabaja en un plan junto con Control del servicio de inteligencia británico, para enredar a Mundt en una trampa y por fin, deshacerse de él. Alec juega un papel de agente en desgracia, que debe ser atraído por el bloque socialista como un posible informante. A partir de estas acciones, podría acercarse a Mundt, y lograr la conspiración para destituirlo, o mejor aún, fusilarlo.

La narrativa de Le Carré nos presente el mundo del espía en su faceta más humana. Envueltos en un mundo de burocracia, y oficinistas, donde los agentes son bastante burdos, y quizás muy simples. Personas comunes y corrientes dispuestos a seguir los protocolos del servicio secreto. No puede faltar un toque de amor entre una joven bibliotecaria y el agente, un cariño desinteresado entre un señor de más de 40 años y una joven de 21.

El Muro de Berlín tiene tantas historias de libertad y sacrificio, una muestra clara de las ideologías que gobernaban la Guerra Fría. Individuos que buscaban la libertad capitalista a toda costa. Héroes y villanos. Esta historia es una de ellas. El autor logra una narración atractiva, sin caer en la fantasía. Mostrando el engranaje de oficina, y la frialdad de las decisiones que cada gobierno debe tomar para mantener su hegemonía. Estoy en contra de mencionar algo sobre el final en mis reseñas, no busco ni quiero dar falsas expectativas, pero a titulo personal, es un final que me deja un sabor de un trabajo bien logrado: bien hecho Mr Le Carré, descanse en paz.

Es considerada una de las mejores novelas de espías, distinción que logro por la destreza narrativa de la trama más que por el fastuoso mundo del espía. Novela recomendada para lectores principiantes e intermedios.

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Emperador Adriano: su vida en poesía

Memorias de Adriano by Marguerite Yourcenar

My rating: 4 of 5 stars

Hay novelas históricas muy bien documentadas, que a partir de la crónica, cubren los huecos usando las alegorías literarias y los diálogos ficticios, logrando un mosaico de hechos y ficción. Tomando ventaja de la licencia literaria, el autor construye diálogos y escenas, dónde no hay algún espectador que pueda dar fe y legalidad de tales sucesos, dandole solidez narrativa a su novela. Sin embargo, Marguerite Yourcenar construyó a un personaje histórico, de manera cabal aprovechando sus dotes literarios, donde ahora la crónica se convierte en la argamasa que une los bloques que edifican la vida de Adriano, emperador del imperio romano.

La autora nos transporta a la época de los emperadores, durante los primeros siglos de nuestra era, presenciando la sucesión imperial de primera voz, a través de las Memorias de Adriano. La vida de Adriano se narrativa a través de su voz madura y melancólica; cerca del final de su vida, lo encontramos en su tienda de campaña, poniendo en orden sus recuerdos y aportando el sentir de cada situación, la pasión del hombre y la responsabilidad del Emperador.

El lector no encontrará la clásica narrativa histórica. Veremos a través de una descripción épica, emulando a los autores favoritos de Adriano, su vida a través de la autocrítica y autocompasión. Nacido en el seno de una familia acomodada, en la región de la Hispania Baetica y siendo sobrino segundo por línea materna de su predecesor, el emperador Trajano, desde pequeño se enfocó a su formación para pertenecer al senado y se interesó por la literatura griega. Era considerado el favorito de Trajano, y protegido por la esposa de éste: Plotina; quién se rumora fue el factor decisivo para que Trajano finalmente heredará el Imperio Romano en nombre de Adriano. El por qué no había sido elegido antes, se decía que era por las continuas disputas por ganarse el favor de los efebos, siendo Adriano siempre elegido sobre Trajano.

Al tomar el poder, Adriano limpia primero la casa, deshaciéndose de aquellos traidores o enemigos que buscaban ganarle el poder, y manteniendo la paz en las fronteras del largo Imperio Romano. Renovando las ciudades que fueron devastadas durante las guerras y manteniendo las rutas comerciales entre Asia y Europa. Fue un trabajador incansable, viajando a aquellos lugares que amenizaban su presencia para calmar a la población o subyugar a los insurrectos.

Pero además de estadista, era un ser humano con virtudes y pasiones. Su preferencia era abiertamente homosexual y buscaba tener un favorito que lo acompañara en sus travesías, dejando a su esposa en Roma para ser atendida por la servidumbre. Entre todos aquellos jóvenes adoptados, hay uno que sobresale y que puede decirse fue el amor de sus vida: Antinoo. El ocaso de la vida de Adriano comienza con la ausencia de Antinoo. Algo que todos experimentaremos, pero solo pocos están preparados para hacer los ajustes necesarios para cerrar su vida.

La propia autora, Marguerite, plasmó en su cuaderno de notas, lo que buscaba conseguir con su innovadora narrativa de la vida de Adriano: “Tomar una vida conocida, concluida, fijada por la Historia (en la medida en que puedo serlo una vida), de modo tal que sea posible abarcar su curva por completo; más aún, elegir el momento en que el hombre que vivió esa existencia la evalúa, la examina, es por un instante capaz de juzgarla. Hacerlo de manera que ese hombre se encuentre ante su propia vida en la misma posición que nosotros.”

La presente obra es la más reconocida de Marguerite Yourcenar, y paso más de veinte años entre su concepción y la culminación de la obra. Muchas veces abandonada, pero siempre con señales que la vida le presentaba en forma de antigüedades, visitas a museos, papeles olvidados. Es de resaltar que su decisión final de terminarla, fue al recuperar una valija con papeles en 1948, que había dejado en Suiza en 1939 antes de escapar de los infortunios de la guerra. En dicha maleta, encontró una carta que comenzaba con “Querido Marco”; en primera instancia no entendía de quién hablaba: algún amigo, pariente o amante. Conforme leía la misiva, entendió que la carta iba dirigida a Marco Aurelio, y estaba escrita por su reencarnación de Adriano. Mi estimado lector, así es como comienza esta novela.

De manera adicional, cabe resaltar que la autora fue la primer mujer elegida para pertenecer a la Academia de la Lengua Francesa. Una novela recomendada para lectores avanzados, y aunque es considerada novela histórica, el retrato introspectivo del emperador Adriano, lo hace un clásico de la literatura a la altura de Proust.

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Un libro lleno de sabiduría

El libro vacío

El libro vacío

Josefina Vicens

Ediciones Transición, 1978, México

De lo bueno poco, dicen. Por eso Josefina Vicens (1911-1988) publicó sólo dos novelas (El libro vacío, 1958 y Los años falsos, 1982) y eso le bastó para ganarse un lugar muy importante en la Literatura Mexicana. Aunque además de estas dos novelas, también escribió varios guiones cinematográficos, cuentos y una obra de teatro.

Hoy hablaré de El libro vacío, aunque no contaré nada de su argumento, ni daré mi opinión, ni mencionaré el montón de resortes que hizo saltar en mi cabeza; simplemente compartiré algunas de las cápsulas de sabiduría que contiene esta novela, para que se presente por sí misma:

“Muchos años después la encontré en una cervecería. Por nada en el mundo la describiría aquí. Pero la sensación que experimenté me hizo comprender que solo en el cuerpo del ser profunda y largamente amado, no percibimos el paso del tiempo, y que el envejecer juntos es una forma de no envejecer. La diaria mirada tiene un ritmo lento y piadoso. La persona que vive a nuestro lado siempre está situada en el tiempo más cercano: ayer, hoy, mañana, y a estas distancias mínimas no pueden verse, no se ven los efectos de los años.”

Consejo de padre a hijo…

“[…] lo que tu sentimiento considera esencial, eso es lo esencial. No hagas caso de mis consejos; la experiencia está al final del camino, y yo no debo quitarte el gusto del camino, ni la triste riqueza que vas a encontrar cuando lo hayas recorrido. Porque la experiencia es eso: una triste riqueza que sólo sirve para saber cómo se debería haber vivido, pero no para vivir nuevamente. Yo podría protegerte, pero ¿te interesa mi protección? Lánzate a tu vida desnudo, inexperto, inocente. Y sal de ella maltrecho o victorioso. Eso, al fin y al cabo, es igual. Lo importante es la pasión que hayas puesto en vivirla.”

“[…] el mediocre puede ser también un triunfador, si por triunfo entendemos no sólo la brillante apariencia, la forma o la prosperidad, sino la paz íntima y la falta de avidez por los elementos estridentes que dan un suntuoso contorno a la existencia.”

Sobre el paso del tiempo y las hazañas que nos hubiera gustado hacer…

“No puedo hacer nada para que éstas se conviertan en realidad, por eso, porque el tiempo ya pasó. Antes, cuando aún no pasaba, yo no sabía que pasa tan rápidamente que ni siquiera lo sentimos, ni que después, cuando empezamos a notar su paso, es que ha pasado ya.”

Josefina Vicens: La escritura y el salto al vacío

Aunque el nombre de Josefina Vicens no sea tan resonante como el de otros escritores mexicanos, está grabado con letras de oro, al lado del de Juan Rulfo y Octavio Paz, en el firmamento literario mexicano y es bueno recordarla leyendo su obra.

La profesionalización del Chayote

El vendedor de silencio by Enrique Serna

My rating: 4 of 5 stars

Este es el segundo libro que leo de Enrique Serna, un novelista que nos transporta al pasado, a descubrir la historia desde un punto de vista literario. Bien dice el autor al final del libro, que el novelista de historia, tiene la libertad de contar aquellos hechos con la soltura de quién realiza las pinceladas que dan forma al retrato. Por lo tanto, no esperemos la fidelidad del historiador, más bien disfrutemos de las situaciones que provocaron los hechos que conocemos hoy en día.

El Vendedor de silencio, narra la historia de uno de los periodistas más influyentes del México de mediados del siglo XX: Carlos Denegri. Llegó a ser mentor de Julio Scherer, Jacobo Zabludowsky y hasta Guillermo Ochoa se beneficio de su cercanía. Durante el sexenio de Manuel Ávila Camacho, Carlos conoció la impunidad del poder y el abuso de la clase política mexicana, de manos del hermano del presidente: Maximino Ávila Camacho, quién lo introduciría en el mundo de la corrupción de la prensa.

México era un país en crecimiento, que lograba una relativa calma después de tantas guerras internas. Lázaro Cárdenas había logrado una relativa tranquilidad, y encauzó el camino del país, heredando la presidencia al primer civil: Manuel Ávila Camacho.

La clase gobernante eran una bola de “generalazos” y lugartenientes que subieron al poder, y comenzaron a gobernar los diferentes estados del país. Como no había formas educadas de robar, lo hacían con descaro, hecho que aprovecha Carlos Denegri para realizar sus diferentes reportajes. Algo que me quedo muy grabado, fue la presentación de dos artículos que serían enviados a las máquinas de prensa del diario Excelsior para su publicación al día siguiente, a los gobernadores o presidentes municipales, que se estaban enriqueciendo con dinero del erario. Carlos les enseñaba el primer artículo donde describía detalladamente, la forma en como el gobernador estaba cometiendo fraude, robando dinero del gobierno para un beneficio personal. Todos los acusados reaccionaban bruscamente, enojados, y hasta humillados por la manera en que eran expuestos. Entonces sacaba el segundo artículo, dónde enaltecía el trabajo del politiquillo en cuestión, que siempre había estado preocupado por el pueblo y que llevaba a la ciudad a la era moderna que México necesita. Esos mediocres gobernantes se quedaban callados, y es cuando les decía: “El primer artículo es gratis, ese lo puedo publicar mañana sin ningún costo. Pero si quiere que salga en su lugar, el segundo artículo, entonces tiene un costo de 10,000 pesos”. Sobra decir que, conociendo los altos estándares de integridad de nuestra clase dirigente, accedieron de muy buena gana pagar los mencionados diez mil pesos por el bien del pueblo mexicano.

El “modus vivendis” le duró varios sexenios, logrando el espaldarazo de cada presidente y colocándose como el oráculo de la política mexicana. No hay duda de que era un gran periodista, y que su don nato de idiomas y crónica elaborada, lo posicionaba como uno de los mejores reporteros de mediados del siglo pasado. Inclusive tuvo un programa nocturno en lo que ahora es Televisa, invitado personalmente por Emilio Azcárraga (padre).

Para completar el cuadro de Carlos Denegri, nos encontramos con un personaje atormentado por una infancia inestable y un problema de alcoholismo que lo acompañó toda su vida. Si esto fuera poco, también era un misógino violento que golpeaba a sus parejas por el simple hecho de no acatar sus deseos. Una estampa de macho mexicano, borracho y mujeriego, que abuso de sus credenciales y del poder que ostentaba para salirse siempre con la suya.

Conocer la historia de nuestro país, siempre es revelador, y aunque quisiera que no se repitiera, la impunidad de la escoria política y sus “chayoteros” izquierdistas y derechistas siguen aquí. Viendo a personajes tan crueles y retrógrados como Carlos Denegri, justifica el odio femenino ante este tipo de abusadores. Una novela que me provoca diferentes sentimientos: interés por las cosas que ocurrieron en esa época, enojo por el abuso de poder de la inmundicia de los políticos y rechazo antes las vejaciones del periodista misógino. Recomendada para lectores principiantes y nivel intermedio.

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Would you like a cup of Tea?

Orgullo y prejuicio by Jane Austen

My rating: 5 of 5 stars

Al fin llegó el momento de enfrentarme a uno de los más grandes clásicos de la literatura inglesa del siglo XIX. Un clásico mundialmente reconocido de la literatura universal, considerado la novela icónica de las comedias románticas. Jane Austen fue una escritora inglesa sobresaliente, muy ingeniosa y analítica, capaz de retratar la sociedad de su época y crear personajes que traspasan las páginas de los libros. Adelantada a su tiempo, logra publicar varias obras, aunque debido a la cultura machista de la época, no pudo presentarlas con su nombre.

Sin embargo, su obra ha superado la barrera de los siglos, convirtiéndose en referente literario para otras obras e incluso películas. Se ha convertido en parte de la cultura general, del conocimiento global de la humanidad. En sus novelas, ha logrado describir las costumbres de una típica familia de la época victoriana. Logra abogar por los derechos naturales de la mujer, que incluye el reclamo de la educación y el claro abuso de la subyugación masculina.

Orgullo y prejuicio fue la segunda novela que publicó, y es quizás la más famosa de todas. Se clasifica como una novela romántica, donde los personajes principales logran superar las adversidades para lograr vivir el amor que fue naciendo entre ellos. Esta es la trama del libro, pero la forma en que describe cada personaje, así como los hechos que fueron construyendo una relación que busque con ansía que al final pudiera materializarse. Este es el gran poder de la autora, hacer que el lector se sienta transportado a la época, y disfrute de cada momento y escena donde los personajes construyen su diálogo. Esto fue lo que sentí al leerlo.

Desde el primer instante logra captar la atención del lector. Su frase de entrada abre un debate sobre las costumbres victorianas:
“Es una verdad reconocida por todo el mundo que un soltero dueño de una gran fortuna siente un día u otro la necesidad de una mujer”.

Pero no solo esto, sino que son las madres de las jovencitas en edad, las que afanosamente buscan el marido ideal o aquel más conveniente, para que su hija tenga un futuro sino brillante, al menos acomodado.

En un pequeño poblado rural cerca de Londres, vive la familia Bennet, que tiene cinco hijas casaderas cuyas edades oscilan entre los 15 y los 23 años (de mayor a menor: Jane, Lizzy, Mary, Kitty y Lydia). A dicho poblado llega el señor Bingley, un joven soltero con una renta anual de cinco mil libras anuales, credenciales suficientes para que la señora Bennet busque que su hija mayor, Jane, logre ser presentada ante él para emparentarlos.

Junto con el señor Bingley, llega su hermana (Srita Bingley), y un amigo muy cerca a la familia, el señor Darcy. La primera impresión que causa el señor Darcy en la segunda hija de la familia Bennet, Lizzy, es de rechazo inmediato. Siendo Darcy algo orgulloso y con ciertos prejuicios sobre la clase inferior a la suya, no logra desenvolverse cortésmente durante el baile de presentación, hecho que deja una mala impresión en Lizzy. Cosa contraria ocurre entre Jane y el señor Bingley, que al verse ambos se siente atraídos como un amor a primera vista. Cabe recalcar que el señor Bingley es quién se comporta de una manera muy amable y atenta, enfocándose principalmente en agradar a Jane, pero es esta quién ya sea por timidez o inocencia, no logra demostrar sus sentimientos abiertamente aparentando una fachada de indiferencia.

A lo largo de la novela, este enredo inicial se logra aclarar, descubriendo la verdadera naturaleza de estos cuatro personajes, que enmarcan las parejas románticas por antonomasia. A través de los ojos de Lizzy conocemos los usos y costumbres de la época, así como las actividades de ocio de las señoritas victorianas. Es también a través de ella, y por ella, que experimentamos la transformación de Darcy. Esta es la tesis más importante, la cual perdura hasta nuestros días: uno cambio por amor, con tal de ser merecedor de la persona amada.

Es gracias también a Lizzy, que descubrimos a todos los personajes, haciendo un análisis de personalidad de cada uno de ellos, desde el padre resignado a su vida actual, hasta el cómico primo Collins, que por ser el pariente masculino más cercano a la familia Bennet, algún día será el heredero de las tierras que actualmente habitan. Aquí vemos una crítica de Jane sobre la costumbre de que las herencias pasan solo a familiares masculinos, lo cual orilla a que las damas busquen en el matrimonio, la única estabilidad económica para vivir.

Sin contar más de la trama, es una novela recomendada para todos aquellos que gustamos de un gran clásico, donde vemos la base de todo un genero de narrativa contemporánea. Más de alguna película de comedia romántica, tiene sus bases en Darcy y Lizzy. Basta con ver el Diario de Bridget Jones o 10 cosas que odio de ti para que sepan a que me refiero.

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Te prefiero compartida

¿Es amor u obsesión? Disfrutar del momento y aceptar la volatilidad de su presencia antes que perderla.

Travesuras de la niña mala by Mario Vargas Llosa

My rating: 4 of 5 stars

Esta novela de Vargas Llosa, nos invita a recorrer la vida de Ricardo, un traductor peruano, que dejó su patria siendo un joven licenciado en letras, cuya más grande ambición es vivir en París dedicado a su trabajo de traductor. La vida de este personaje pudiera resultar no tan interesante, si no es por un obsesionado amor por una linda chica que conoció en su juventud. A lo largo de su vida, ella aparece más de una vez, cimbrando todo su ser y arrasando con su tranquila vida mundana.

Su primer encuentro es en el Perú, en la apacible clase mediera colonia de Miraflores. La niña se presenta como una chilenita que vino a Lima por un trabajo de su padre, y aprovecha el aura de extranjerita para recibir las atenciones de los muchachos y la envidia de las chicas. Sin embargo, en una fiesta de XV años, se descubre la verdad sobre la chilenita: es una peruanita más que buscaba sobresalir de la pobreza de su entorno.

Tal cuál es la fórmula de la novela. La historia de esta niña mala, que continuamente se tropieza con Ricardo, encontrándolo en París, Londres y Tokio. Ella viviendo de sus encantos para no pasar penurias, y el siguiente su camino como traductor de la UNESCO. Sin embargo, cada vez que se encuentran, Ricardo le declara su más sincero y casto amor, y aunque la chilenita pasa agradables momentos con él, tiene muy claro que no podría vivir una vida mediocre. Ella tiene claro que nunca será suficiente, y que vivir intensamente es lo que necesita en su vida.

La novela es entretenida y Vargas Llosa hace a sus personajes consistentes, logrando una coherencia en las diferentes vicisitudes que une a los protagonistas. Con situaciones divertidas y ambientándonos en los años 60s y 70s tanto en París como Londres, el autor mantiene un ritmo atractivo permitiendo una lectura fácil, siendo ideal para aquellos que quieren conocer a los autores del Boom sin caer en la típica narrativa de hacienda bananera. Recomendable para lectores principiantes e intermedios.

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Los infortunios de la esterilidad (y sus ventajas)

La espada del destino by Andrzej Sapkowski

My rating: 4 of 5 stars

Esta es el segundo tomo de la saga de Geralt de Rivia. Un humano mágicamente adaptado para combatir seres salvajes y maléficos que buscan destruir a la humanidad. Después de un proceso que lo alteró genéticamente durante la infancia, Geralt de Rivia se convierte en un brujo, y usa sus conocimientos herbolarios y rúnicos para traer seguridad a los diferentes pueblos que visita.

Claro que sus servicios no son gratis, es necesario pagar por ellos, y en ocasiones se paga con un niño, el cuál será preparado para pertenecer al gremio de los brujos, si es que sobrevive a la transformación.

En las historias de este segundo tomo, conocemos un poco más del pasado de Geralt, y de ese amor imposible pero destinado a intentarlo en cada ocasión, con la atractiva Yennefer. Ambos personajes condenados a nunca tener descendencia, ya que los poderes adquiridos tienen un precio. Quizás quién más demuestra su sufrimiento y vive buscando una solución, como tratar de matar a un dragón dorado, es la bruja Yennefer; quién intenta recuperar la oportunidad de ser madre. Así mismo, la bruja entra en conflicto con las dos personas que más quiere, o al menos eso parece, el brujo Geralt de Rivia y el hechicero Istredd de Aedd Gynvael. Una historia que resulta divertida y en el sentido de ver a Geralt morir de celos antes su rival por las atenciones de Yennefer.

En las siguientes historias conocemos a la princesa Ciri, cuyos padres fueron salvados por el brujo mismo. Sobre el padre de Ciri, pesaba una maldición que lo hacía parecer un hombre-erizo. Al quitarle el hechizo y defender su unión con la hija de la reina, decide darle en pago al brujo el regalo no esperado. Ese regalo no esperado es que ya había embarazado a la hija de la reina Calanthe, ese bebé sería Ciri, una niña que el destino buscaría unirla con el brujo, encontrándola en los lugares más inesperados.

La narrativa de Andrzej Sapkowski es atractiva, con dilemas más humanos que fantasiosos. Siendo una gran revelación para una narrativa que ha sido primordialmente dominada por los anglosajones, descendientes de Tolkien. Vemos también a un héroe más real, con defectos e inseguridades como cualquier otro, presa lamentable de las hechiceras y las jóvenes aldeanas. Definitivamente seguiré viendo la serie en Netflix y buscaré el tercer tomo. Recomendado para lectores que incursionan en los mundos fantásticos.

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Cuando la pandemia es un vampiro

Nocturna by Guillermo del Toro

My rating: 4 of 5 stars

Un avión que despegó de Berlín desciende en el aeropuerto JFK. Tal pareciera ser un viaje de rutina, pero al aterrizar ocurre algo inesperado. El avión desciende, y antes de llegar a su puerta de desembarque, se queda detenido con todas las luces apagadas y las ventanas cerradas. Más extraño aún, no se registra ninguna llamada del avión, se encuentra inmóvil y apagado. Lo primero que viene a la mente del control de vuelo, es que es un atentado terrorista, las imágenes del 9/11 aún están muy frescas en la ciudad.

Llaman a las autoridades aeroportuarias, han transcurrido más de 30 minutos desde que descendió el avión. En estos momentos, los pasajeros deberían estar presa de pánico, ya que los ventiladores están apagados y no hay suministro de oxígeno. Sin embargo, el avión permanece en calma y ningún llamado de auxilio se ha presentado. Esperando lo peor, deciden traer al grupo de contingencia epidemiológica, quienes finalmente pueden entrar a la nave por la puerta posterior auxiliar de emergencia. Al entrar, pueden apreciar a todos los pasajeros sentados plácidamente. No hay movimiento alguno, no hay muestras de caos o de intento de salir. Sin embargo, todos estan muertos.

Durante los primeros capítulos, Guillermo del Toro nos introduce en la historia de una forma atractiva, como si fuera una de sus acostumbradas películas de acción y suspenso. ¿Cómo fue posible que todo eso ocurriera? ¿Qué le sucedió a los pasajeros? La primera idea que viene a la mente de las autoridades, es que es un virus nuevo, quizás experimental, que cobró la vida de todos. Sin embargo, mientras inspeccionaban la aeronave, se sintió una extraña presencia, como algo moviéndose entre las sombras. Un antiguo vampiro se encuentra entre los pasajeros, y ha cruzado el Atlántico.

Conforme nos adentramos en la historia, vemos una película de suspenso, con todos los comportamientos naturales de ignorar los indicios de una epidemia. La gente no cree posible que tales cosas esten sucediendo, y terminan siendo devorados por estos seres. Esa mentalidad de “si no lo creo, entonces no me pasa” es divertida por ser real: basta ver cuantos se #QuedanEnCasa.

Una novela entretenida y fácil de leer, con un tema pandémico muy actual. No es virus, pero es un vampiro transformado a cuantos sean posibles. La ciudad de Manhattan se convierte en un foco de infección y el #QuedateEnCasa ya no sirve. Recomendada para lectores principiantes.

P.D. Es el tomo I de una trilogía. Para todos aquellos amantes de las series.

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The Motivation Inside Us

Drive: The Surprising Truth About What Motivates Us by Daniel H. Pink

My rating: 4 of 5 stars


As part of a leadership development initiative, I was appointed to read and provide a summary report about this book. What I like from this kind of books, it’s the story behind what they are trying to prove. It is quite interesting the need to repeat, in different ways, an scenario where validate book’s approach.
The book is organized in three sections: the first two are related to the theory behind new human motivation; and the third one provide tips, advises and tools to become a self-motivated person/organization. It includes some recommendations for kids also, how to be a Drive Parent.

Regarding theory, the book explains that when it comes to motivation, there’s a gap between what science knows and what business does. Current business organization has implemented an “operating system” that is built around external motivators: rewards and punishments, also called carrot-and-stick motivators. This kind of motivation doesn’t work anymore and often does harm.
The new approach proposed in the book is to look for intrinsic motivators rather than external. It has three essential elements: (1) Autonomy – the desire to direct our own lives; (2) Mastery – the urge to make progress and get better at something that matters; and (3) Purpose – the yearning to do what we do in the service of something larger than ourselves.
Inside Mastery topics, you will find out the “flow” mindset to be focused “Here and Now”. Regarding Purpose, a major introspection is required due to Life’s purpose will be needed to drive your own energy for the major goal.
Ideas and tips explained in this book, are highly recommended to be implemented if you want to look for long-term motivators and obtain engagement from your team. Recommended for 101 Leaders looking for self-development.

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Otro buen libro sobre la Segunda Guerra Mundial

El desconocido del Meno by Eduardo Sangarcía

El desconocido del Meno

Eduardo Sangarcía

Fondo Editorial Tierra Adentro, México, 2017.

¿Cuántos libros más se escribirán sobre la Segunda Guerra Mundial? ¿Cuántas películas más se filmarán sobre ese tema? A pesar de ser muy pocos los sobrevivientes presenciales, aún faltan millones de historias personales, reales o imaginarias, por contar. Y mientras esto suceda se seguirá hablando de este episodio de la Historia.

El escritor jaliscience, Eduardo Sangarcía eligió este tema para armar alrededor de él 7 cuentos magníficos, en los que nos lleva de Wurzburgo a Stalingrado, de Londres a Dresden, y nos ubica casi como testigos presenciales de historias relacionadas con la II Guerra Mundial.

La construcción de los relatos reunidos en este pequeño gran libro titulado El desconocido del Meno es tan minuciosa, que el autor, en pocas páginas, logra dibujar los escenarios, contarnos los motivos de los personajes y transmitirnos sus dudas y temores. Tan es así, que Sangarcía se hizo acreedor al Premio Nacional de Cuento Joven Comala 2017.

En el primer cuento, que le da el título al libro, un judío sobreviviente de un campo de concentración sueña con vengarse de uno de sus custodios, un polaco que a pesar de también haber estado encerrado, contaba con algunos privilegios dentro de la barraca. Un día, después de encontrarlo por casualidad en la calle y de seguirlo durante toda la mañana, ubica su domicilio en una casa ubicada a orilla del Meno (Main en alemán, es el principal afluente del río Rin) y decide que al día siguiente lo eliminará. Cuando toca a la puerta de la casa del polaco, éste abre y lo invita a pasar para ver el futbol. Es 1974, en pleno Mundial y se enfrentan Alemania Occidental contra Suecia. Se beben unas cervezas mientras observan un partido de volteretas en el que Franz Beckenbauer lidera a los alemanes. Las cuentas pendientes son muchas e impostergables para el judío. El polaco en cambio, es fanático del futbol y sabe que en poco tiempo morirá de cáncer; lo único que quiere es presenciar el siguiente partido de su selección, precisamente contra Alemania, para el cual ya tiene un par de boletos y no tiene acompañante.

En El oso de madera, un francotirador ruso cumple con su labor diaria y lleva a su refugio una recompensa: un abrigo y un juguete para su nieto que consiguió de su última víctima.

El tercer cuento describe una Stalingrado en ruinas. A consecuencia de la guerra, el hambre y las plagas se han apoderado de la ciudad. Dos pequeños salen a cazar ratas, el único alimento conseguible, y en su camino se encuentran a Kurt, un temible soldado enemigo que les habla del terrible Barmaley que come niños, Barmaley die Rattenkönig (el rey de las ratas).

Héroes es la historia de un grupo de jóvenes de la resistencia francesa, que se encuentra rodeado por la Gestapo en el edificio que le sirve de escondite. Y mientras los guerrilleros tiemblan de miedo, repiten su mantra: “nadie saldrá vivo de aquí”.

Whitechapel es la historia de un viejo adicto al sexo sale de su casa a media noche para satisfacer su adicción; de pronto se encuentra indefenso en medio de las sirenas y los bombardeos en Londres.

Milagreros. En la medida en que Alemania va perdiendo la guerra, el ánimo entre sus pobladores va decayendo y los milagreros son los encargados de levantar la moral: cuelgan fotografías de Hitler en los pocos muros que quedan de pie. Hasta que llegan a Dresden, en donde su tarea se vuelve imposible pues la ciudad está en llamas y no queda piedra sobre piedra.

A la deriva nos cuenta la experiencia de un soldado norteamericano. No hay peor desencanto que unirse al ejército con el ideal de salvar al mundo del monstruo del nazismo, cruzar medio mundo y al llegar al territorio enemigo, encontrar a dos soldados alemanes dándose muestras de amor. El soldado se cuestiona de qué sirve tener el mejor armamento y ser víctima de la naturaleza.

El desconocido del Meno es uno de esos libros que he comprado por la temática en general -me gusta leer sobre la II Guerra Mundial-, sin ninguna referencia previa, y que terminó encantándome. Habrá que seguirle la pista a este joven escritor y agregarlo a la lista de las grandes promesas de las letras mexicanas. Una recomendación para todo tipo de los lectores, en especial para aquellos que gustan de los temas relacionados con la guerra.