Serie con mucha acción para Netflix o PrimeVideo

Dormir en un mar de estrellas by Christopher Paolini

My rating: 3 of 5 stars

La presente obra obtuvo el galardón a la Mejor Novela de Ciencia-Ficción de GoodReads, lo cual nos muestra que su narrativa fue muy popular entre varios lectores alrededor del mundo. La votación es abierta y cualquiera puede votar, es verdad que sus votantes son angloparlantes en su mayoría; ya que el primer año no fue traducida a otros idiomas. Con lo anterior, reconocemos que es un Bestseller, lo cuál tiene lógica al reconocer al autor y sus trabajos previos: Christopher Paolini y su saga de Eragon.

Paolini incursiona en el mundo de la ciencia ficción, trasladándose de la fantasía épica a los viajes interespaciales, los primeros contactos y la tecnología militar del futuro. De esta manera, muestra el sello de su narrativa épica, buscando atrapar al lector con su narrativa llena de acción y sorpresas que permiten delinear y descubrir a los protagonistas de la historia.

Varios años en el futuro, la humanidad comienza su expansión por los sistemas solares más cercanos a nuestra estrella solar. Kira Navárez es una xenobiologa que es contratada para realizar análisis planetarios antes de ser colonizados por otros humanos. Durante una misión de rutina, en un planeta de del sistema Sigma Draconis, Kira encuentra por error un ser nanotecnológico que penetra en su cuerpo a través de sus fosas nasales. A través de esta conexión, llega a su cerebro imágenes de otros mundos y otros seres, antiguos tiempos y grandes batallas, entonces pierde el sentido y es rescatada por una compañera de misión.

Al despertar en la sala médica de su nave, se da cuenta que han pasado varios días desde que perdió el sentido y se encuentra en cuarentena obligatoria por ordenes de la flota militar FAU. Se ha roto el protocolo de primer contacto, y Kira lleva un pasajero en su cuerpo que toma posesión biológica del mismo, creando una xeno armadura o traje que la protege y mantiene viva en condiciones extremas.
Este evento provoca una señal que es captada por otros seres inteligentes, la humanidad está a punto de hacer contacto con otra civilización, solo que las intenciones no son de colaboración, y aunque lo fueran, la humanidad sigue demostrando su egocentrismo al buscar su supremacía sobre otras formas de vida. NOTA: se ve claramente que el espíritu colonizador anglosajón está presente en esta narrativa.

Conforme Kira descubre las habilidades que tiene su simbiosis con esta tecnología alienígena, el destino de la humanidad y el equilibrio en el Universo se ve amenazado por la confrontación entre los humanos y estos seres tipo medusas. En toda novela de ciencia ficción, siempre es un reto identificar como será esos alienígenas del primer contacto, aquí el autor decide tomar formas marinas invertebradas: moluscos.

Nuestra protagonista Kira, emprenderá una travesía llena de peligros mientras conoce como acoplarse y utilizar el simbionte en beneficio de ambos. Muy similar a las experiencias de Venom, solo que ocurre en el espacio. A favor de esta novela, se reconoce el trabajo del autor para identificar diferentes sistemas planetarios alrededor de nuestro sistema solar. Todas las estrellas mencionadas y sus distancias se encuentras documentadas, así como los planetas mencionados. De igual forma, los viajes especiales se fundamentan en la teoría de viajes sublumínicos, tomando en cuanto la imposibilidad de alcanzar la velocidad luz. El apéndice nos permite conocer un poco más de esta teoría.

La parte que no me atrapó de la novela, es que sentí que el autor alargó diversos eventos para vender los derechos de una serie para la televisión. Creo que abusó de las escenas de acción, sintiéndolo más como un truco para lectores jóvenes, y viendo que buscaba soluciones que pudieran parecer inverosímiles. Cosas que no conocíamos de la simbiósis, de pronto hacían su aparición para salvar el día. Creo que un par de escenas de acción siempre son necesarias, sin embargo, aquí sentí que se abusó para lograr mayores ventas. Recomendado para lectores principiantes que buscan mantenerse entretenidos durante toda la historia.

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Relaciones tóxicas de hoy y siempre: Yunque o Martillo.

La Venus de las pieles by Leopold von Sacher-Masoch

My rating: 4 of 5 stars

Leopold von Sacher-Masoch fue un autor que dejó un dossier que ha sobrevivido el paso del tiempo. Podría decirse que es un manual que ejemplifica la definición clara del masoquismo, igual que el Marques de Sade, su nombre trasciende hasta nuestros días para definir un conjunto específico de inclinaciones eróticas que prevalecen en nuestra época. No son las 50 Sombras de Grey donde se describen los contratos apasionados, su origen viene del siglo XIX.

El autor crea una historia que toma como referencia, sus propias inclinaciones y motivos pasionales. Narra la historia de Severino de Kusiemski, un joven propietario de la Galitzia, que cae rendido ante la belleza de una joven viuda, Wanda de Dunaiew, la cuál se encuentra libre de deudas y heredera de una gran fortuna. Como ella dice, tiene su vida asegurada, solo le resta disfrutar y vivir rodeada de placeres.

Severino se encuentra bajo el embrujo de la Venus del espejo, aquel famoso retrato de Tiziano, y se imagina a si mismo siendo esclavo incondicional de dicha diosa. Es capaz de dejar su dignidad y vida en manos de una mujer que escenifique aquella Diosa que tanto lo perturba en sus sueños. Es Wanda quién, con su belleza y su vestimenta, logra personificar a la Venus que tanto añora Severino.

Entre el diálogo de los amantes, se descubre como Severino logra convencer poco a poco a Wanda, y despierta en ella, ese ardor y deseo de poder sobre su ser amado. Es pues, víctima de su propia creación. Wanda descubre el poder que ejerce, el sabor de la impunidad y la seguridad de que sus deseos siempre serán cumplidos. Algo difícil de superar, ya que hasta las almas más nobles se ven tentadas ante tal demostración de poder.

Viven un idilio de fantasías y noches apasionadas, pero también de acciones denigrantes para Severino, siendo torturado y golpeado por el látigo de Wanda. Encontramos en esta narración el fundamento del masoquismo. Como toda relación tóxica, tiene un cierre que hace honor a su idilio. Wanda conoce a alguien más, ya que la novedad de ser dueña del ser amado ha dejado de ser atractivo y resulta tedioso. Su nuevo amante es lo contrario de Severino, es él quién se convierte en el amo de Wanda. La belleza del ciclo y los roles que se intercambian son magistrales en esta narrativa.

Más allá de ser una narrativa puraente erótica, aunque de ninguna manera explícita, el autor nos lleva por el mausoleo griego, romano y judio, demostrando que es necesario llegar a la lectura con el acervo cultural clásico preparado para identificar las diferentes referencias literarias. Nos encontramos que la supremacía de los sexos es más antiguo que los dioses romanos, en su mitología es posible ver el surgimiento de esta historia.

Finalmente, algunas ideas para discutir se presentan de manera divertida, la primera de ellas es que en toda relación: uno es el yunque y otro el martillo. Las situaciones nos hacen ser o uno o el otro. ¿Qué tan cierto es? El autor proclama que siempre habrá una lucha de poder en cualquier relación. La otra idea que me gusto fue: “Sólo cuando el nacimiento haya igualado a la mujer con el hombre, mediante la educación y el trabajo; cuando como él, pueda mantener sus derechos, podrá ser su compañera.” Un rumbo muy esclarecedor para la igualdad de género.

Una novela que sorprende por sus referencias y sus bien construidas frases ideológicas. Recomendada para lectores de nivel intermedio, y que no solo buscan el morbo, ya que la narrativa es un claro reflejo de las buenas costumbres del siglo XIX.

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El terror también es latinoamericano

Nuestra parte de noche by Mariana Enríquez

My rating: 5 of 5 stars

Esta novela fue mi primer acercamiento con la autora, un acercamiento en primera persona, o diría mejor, primera lectura. Gracias a los amigos de 3Cs libros, había escuchado de Mariana Enriquez como toda una revelación narrativa con cuentos bastante perturbadores: la representante número 1 del terror latinoamericano contemporáneo. Nuestra parte de noche, fue galardonada con el Premio Herralde de Novela 2019, y la crítica la describe como una historia familiar, escalofriante y adictiva, que te mantiene enganchado de principio a fin: tienen razón.

El terror en Latinoamérica es diferente que en cualquier otra parte del mundo. La violencia, la impunidad, la agresión e indiferencia del gobierno o las fuerzas militares nos han hecho insensibles a casos de desaparecidos o torturas; muertes se multiplican por días. A pesar de todo, creemos en otras fuerzas, religión o misticismo, santeros y aparecidos. La violencia puede no provocar asombro, pero el misticismo siempre nos llevará a nuestra parte irracional, donde el terror tiene sus dominios.

Todo comienza con una viaje por carretera, en la Argentina de inicio de los 80’s. La junta militar es dueña del país, los militares siembran el terror y el orden, la lista de desaparecidos crece día con día impunemente. El pueblo vive en constante estado de sitio. Sin embargo Juan, decide viajar de Buenos Aires a las cascadas de Iguazú, llevando consigo a su hijo Gaspar, a tan solo unos meses de la pérdida de su madre: Rosario.

Juan es un poderoso medium que sufre de una cardiopatía que lo mantiene en constante atención médica, y bajo vigilancia continúa por miembros de La Orden a la que pertenece. Sin embargo, decide tomar a su hijo y escabullirse de sus guardianes, tiene dos preocupaciones principales: poder contactar al espíritu de su esposa recién fallecida o al menos saber porqué no la puede localizar, y segundo, salvar a su hijo del destino que la Orden le tiene preparado. Conforme avanzamos en la narrativa, vemos como Gaspar, con tan solo unos 6 años, es capaz de percibir presencias y escuchar diálogos telepáticos entre su padre y su mejor amigo.

La Orden es una organización cuya influencia y poder tiene sede en Inglaterra, pero es en Argentina donde se encuentra el portal que le da poder al medium. Las principales familias son las que rigen el acceso al médium y las ceremonias de invocación. En dichas ceremonias, se realizan sacrificios y ofrendas a ese dios primigenio al que llaman Oscuridad. En su ansía por conseguir más poder, usan al médium de manera desmesurada, limitando su vida y viéndose atado a los caprichos de las tres líderes de la Orden, todas ellas mujeres. Juan está casado con Rosario que es hija de Mercedes, una de las tres cabezas de la Orden. Y el hijo Gaspar augura tener mucho más poder como médium que su padre. Esto no pasa desapercibido a la abuela, quién tiene planes para usarlo a su nieto de la manera más fría y calculadora en caso de ser necesario. Por eso mismo, Juan debe proteger a su hijo, hacer los pactos necesarios con la oscuridad para mantenerlo a salvo y darle una vida normal, que Juan no pudo vivir. En esta batalla, la primera baja fue Rosario, y su espíritu no puede ser alcanzado. Juan cree que es su querida suegra la culpable de esto.

A lo largo de la historia, vemos estas familias que buscan el poder a través de los poderes sobrenaturales. Presencias que están a nuestro alrededor, viejas reliquias o amuletos que tienen poder para aquellos que saben usarlo. Entramos a casas que se transforman, lugares de poder para invocar seres primigenios, fuerzas oscuras que tienen hambre de carne humana, dioses sangrientos que exigen sacrificios.

Mariana Enriquez nos lleva por un viaje de terror desde la perspectiva latina, vemos la influencia anglosajona en su mitología fantástica mezclada con nuestro misticismo latino, es decir, de aquellas razas originales del continente: indígenas. Su narrativa es atractiva de inicio a fin, mantiene un ritmo con pausas y aceleraciones que nos permite disfrutar el libro sin llegar al hastío. Al contrario, sus historias lograron que me interesara por más aventuras de sus personajes. Al mismo tiempo, nos lleva por sus influencias literarias, musicales y geográficas.

Nos lleva de paseo por Londres, Buenos Aires y la selva amazónica. Nos deleita con una lista de poetas suicidas, vemos referencias a Borges, Pizarnik, Tolkien y hasta George Lucas. Recordamos aquella tarde de domingo, 29 de junio de 1986 en el estadio Azteca, a través de los ojos de Gaspar, recordamos el momento en que Burruchaga coronó campeón a Argentina. Las referencias musicales también están presentes, sobre todo la invasión inglesa del rock. No solo Mariana nos hace estremecer de terror, si no también de buenas memorias y grandes referencias, hasta Stephen King tiene una divertida referencia.

La mejor novela que he leído en lo que va del año. Una gran sorpresa para mi, pero bastante contento de haberla encontrado. Recomendado para lectores nivel intermedio y avanzado. Definitivamente 5 estrellas.

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Introducción a la Música Clásica, nivel 2

Música, sólo música by Haruki Murakami

My rating: 4 of 5 stars

El trabajo narrativo de Murakami sorprende en esta obra donde recopila diversas conversaciones con el director de orquesta Seiji Ozawa. A través de sus diálogos, abre un mundo de apreciación de música clásica, cuya raíz fundamental es el gusto personal del autor y la experiencia de un afamado director de orquesta a nivel mundial.

A través de sus páginas, logramos acercarnos a un mundo que, desde mi personal punto de vista, resulta retador y agobiante. La música clásica es una de las mayores interpretaciones culturales de la humanidad, con siglos de maduración y exultante creatividad. No es necesario ser un experto en el tema, Murakami nos lleva de la mano a través de las obras que más le han gustado y que han sido ejecutadas por el maestro Seiji.

Durante esta conversaciones, encontramos muchas referencias a grandez piezas que es posible encontrar en YouTube, tales como :

Concierto para piano No. 1 de Johannes Brahms, con el discurso introductorio de Leonard Bernstein,

Sinfonía No. 1 de Gustav Mahler,

Rhapsody in Blue con Junko Onishi y dirigido por Seiji Ozawa,

Cuarteto de cuerdas No 13 in A menor “Rosamunda”,

Opera, La dama de Picas de Tchaikovsky basado en el cuento del mismo nombre de Pushkin,


Lo anterior es solo una muestra representativa de las conversaciones que se narran en el libro, donde crean un espacio de intercambio de ideas con respecto a la elaboración musical y su interpretación. Muchas de las obras mencionadas es posible escucharlas a través de servicios de streaming gratuito, y gracias a eso, me permitió un acercamiento vivencial de aquello que discutían entre estas páginas.


Algo que me sorprendió, es que posible seguir musicalmente el análisis de algunas de sus obras; y además, darme cuenta del entrenado oído de Murakami para apreciar las diferencias del director sobre una misma obra. Se comenta que es el músico quién le da vida a la obra, cuando la ejecuta se imprime parte de su esencia, no basta con seguir la partitura. No había tenido la oportunidad de experimentarlo, hasta que seguí las instrucciones de este libro, en realidad no eran instrucciones, hablaban sobre una pieza en particular interpretada por tres diferentes directores, los cambios son sutiles para un oído poco entrenado, pero están presentes.

Inclusive, el mismo maestro Seiji realizo este ejercicio con una pieza en tres diferentes etapas de su vida, el sonido impreso en la obra es diferente y adecuado a la edad de su interpretación. Cuando es joven, se tiene una fuerza impresa en la dirección, una vitalidad acelerada de la música. En una edad media madura, Seiji imprime seguridad y balance, se podría considerar es el mejor momento que incluye experiencia y busca perfección. Su tercera etapa es diferente, ahora busca un disfrute de la interpretación, permite que su orquesta la viva y la sienta sin perderse en individualidades, parece que la perfección no es necesaria y es quizás, cuando lo logra.

No podría llamarla novela, más bien, es una excelente guía para entrar al mundo de la música clásica. Ir un poco más allá de Beethoven, Mozart o Bach, que considero es la introducción popular a este género; es adentrarnos en un segundo nivel de apreciación del arte. Recomendada para lectores amantes de la música y que quieran conocer de piezas clásicas, nivel básico de lectura.



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“Remember the Cant”

El despertar del leviatán by James S.A. Corey

My rating: 5 of 5 stars

Algunas décadas en el futuro, la humanidad logra salir de la Tierra colonizando los lugares más cercanos, aquellos que podemos alcanzar con la tecnología de motores Epstein. Encontramos bases lunares, Marte colonizado por los terrícolas es ahora un planeta independiente, y el cinturón de asteroides tiene bases construidas formando una colonia que depende del comercio con Tierra y Marte. Tenemos un ambiente donde los terrícolas no son apreciados en todos lados, los marcianos se creen los más avanzados y privilegiados del sistema solar, y los cinturinos (gente del cinturón de asteroides) son los oprimidos que sobreviven día a día, o un ciclo similar de 24 horas como en la tierra.

Los recursos naturales son obtenidos de diferentes lugares para poder abastecer el sistema de colonias del cinturón de asteroides. La Canterbury es una nave carguera que trae gigantescos bloques de hielo de alguna luna de Saturno, con el fin de proveer de este valioso líquido a los cinturinos. En su trayectoria de regreso, se encuentran con una nave abandonada que comienza a emitir una señal de auxilio. Estas señales son obligadas a investigarse y proveer el auxilio necesario para rescatar a los supervivientes, por lo que el segundo al mando, Holden, reúne un equipo para ir a investigar.

Cuando Holden y la tripulación que reunió: el piloto Alex, la jefa de ingenieria Naomi con su ayudante el ingeniero Amos, y el médico Shed; se embarcan a investigar y descubrir que la nave está abandonada y sin ningún cuerpo o herido, surge una nave que estaba camuflajeada. Intentan escapar creyendo que los misiles que enviaron era para destruirlos, pero se dan cuenta que a quién están atacando es la Canterbury.

A partir de aquí, Holden y su tripulación se ven involucrados en un complot galáctico siendo perseguidos por diferentes fuerzas políticas. Mientras tanto, en la estación Ceres, el detective Miller es asignado para investigar la desaparición de Julie Mao, hija de una poderoso y rico industrial de la Luna. La misión de Miller parece sencilla, debe encontrarla y llevarla con su padre, si ella no accede, debe raptarla.

Miller investiga los datos que tiene disponible de ella, teniendo acceso al departamento en que vivía en Ceres, y a su itinerario hasta su salida en una nave llamada Scopoli. Durante su investigación, descubre que Julie es militante de la APE (Alianza de Planetas Exteriores), una organización terrorista que busca independizar a los centurinos de los planetas colonizadores: la Tierra y Marte.
Ambos, Miller y Holden, verán sus caminos entrelazarse, cada uno investigando por su lado el origen de los eventos que están ocurriendo. Mientras que, debido a la explosión del Canterbury, las relaciones diplomáticas entre los diferentes planetas comienzan a deteriorarse, una guerra espacial se aproxima.

Definitivamente es una narrativa que me atrapó desde el inicio, logrando un efecto realista de viaje interplanetario. Describe de una manera teórica el impacto de las fuerzas gravitacionales en el cuerpo humano, lo cuál nos hará posible viajar a altas velocidades sin sufrir colapsos nerviosos o crisis cardiovasculares. Adicionalmente, retrata las diferentes facciones políticas de una forma consistente, posicionando cada subcultura de acuerdo con su entorno planetario y su ideología motivacional.

Finalmente, otra cosa que me sorprendió fue que James S.A. Corey es el pseudónimo literario de dos escritores: Daniel Abraham y Ty Franck, quienes de manera conjunta crearon este primer volumen de la saga The Expanse, actualmente han escrito 8 tomos sobre esta historia, un verdadero deleite para los amantes de sagas.
Una novela muy entretenida, recomendada para los fanáticos de la Ciencia Ficción en nivel intermedio o avanzado.

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De Apus, Pishtacos y Huaycos mientras tomamos Pisco

Lituma en los Andes by Mario Vargas Llosa

My rating: 4 of 5 stars

Esta es la segunda novela que leo de Mario Vargas Llosa. Recuerdo que mi debut fue con La Casa Verde, quizás no la mejor opción para adentrarse en la literatura de Vargas Llosa, ya que su narrativa no me atrapó y la historia se perdió en sus intentos por multiplicar los diálogos en diferentes tiempos. Sin embargo, Lituma en los Andes resultó una novela que te atrapa desde el inicio, y logra llevarte en el hilo narrativo sin perder su esencia.

Todo comienza en el poblado de Naccos, enclavado en los Andes peruanos. Es un poblado que fue edificado para albergar a los trabajadores de la carretera que se está construyendo para modernizar la sierra peruana. Narrado durante la década de los ochentas, nos enfrentamos con el grupo de Sendero Luminoso, una agrupación armada casi terrorista, que busca liberar y poner al pueblo por encima de los intereses capitalistas del gobierno: La ideología antes que el desarrollo, el pueblo será libre, pero pobre.

Lituma es un guardia civil, es la máxima autoridad del poblado, acompañado de su adjunto Tomás Carreño se ponen a investigar la denuncia de la desaparición de tres personas. Un mudo llamado Pedro Tinoco, un albino que responde al nombre de Casimiro Huarcaya y Demetrio Chanca, el ex capataz que cambió su nombre para ocultarse de los terrucos, es decir, Sendero Luminoso.

El caso podría cerrarse fácilmente, fueron los terrucos, esos terroristas de Sendero Luminoso que no solo buscaban la liberación del pueblo, sino además eran los jueces de aquellos ciudadanos que son considerados traidores a la causa. Ladrones, violadores, embaucadores, homosexuales, abusivos, eran justiciados y la mayoría, sentenciado a muerte por sus actos. Lituma lo tenía fácil, y a excepción del mudo, los otros dos tenían cuentas pendientes.

Pero fue precisamente la mala suerte del mudito Pedro Tinoco, lo que hizo que Lituma no aceptara que los terrucos vinieron y solo desaparecieron a esos tres. Hubieran llevado a juicio a todo el pueblo y Lituma no sobreviviría para contarlo. Tenía que existir otra razón.

El cabo Lituma nos lleva por las leyendas y costumbres de la gente de la sierra. Gente supersticiosa y desconfiada, con usos y costumbres más cercanos a sus antepasados aborígenes que a la gente adiestrada por la civilización. En Naccos, se escuchaban historias de seres de la naturaleza, espíritus de las montañas, seres primigenios de los elementos y los montes, seres llamados apus y pishtacos. Seres que hay que mantener contentos para que le vaya bien al poblado y su gente.

Estas historias se escuchaban noche tras noche, en la única cantina de la región, lugar que era administrado por Dionisio y su esposa Adriana. Aunque más que cantineros, parecen fungir como los chamanes de la región. Entonces Lituma se pregunta quién en realidad desapareció a esos tres. ¿Podría ser la gente tan supersticiosa como sacrificar a personas para tener contento a los apus y pishtacos?

De forma paralela, durante las solitarias noches en el puesto de vigilancia, conocemos la tierna historia del adjunto Carreñito y sus correrías del primer amor. Noche tras noche, crece esa amistad y camaradería entre el cabo Lituma y su adjunto Carreño. Los diálogos alternados de la historia de Carreño con Mercedes, mientras se escucha en segundo plano los comentarios de Lituma, nos evocan imágenes de una película romántica con las anotaciones de un espectador en la sala de cine.


El cierre de Vargas Llosa es el adecuado. Cierra los cabos sueltos, y cuando creíamos que el misterio quedaría sin aclararse, nos enteramos de la cruel verdad. Como dijo el cabo Lituma: “más me hubiera valido no seguir investigando”.

Una novela entretenida, con una descripción de usos y costumbres del pueblo peruano. Una manera segura de recorrer los Andes sin perder la vida en el intento. Logró cambiar mi punto de vista de Vargas Llosa como escritor. Una novela recomendada para nivel intermedio.

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El terror cósmico de Lovecraft

El horror de Dunwich y otros relatos de los mitos de Cthulhu by H.P. Lovecraft

My rating: 4 of 5 stars


Para hablar de esta antología, nada como la introducción de Alberto Santos, que transcribo aquí con la finalidad de compartir y promover la lectura de Lovecraft:

“El final de 1925 trae consigo la vuelta de H. P. Lovecraft a Providence. Después de un efímero matrimonio y una difícil estancia en Nueva York, el autor de Nueva Inglaterra regresa al hogar de sus sueños íntimos. «Quiero soñar en la atmósfera de mi infancia» (carta del 8 de abril de 1926), «No hay otro lugar para mí. Mi mundo es Providence» (1 de mayo, 1926).

La búsqueda onírica de la desconocida Kadath es el primer relato de esta nueva recopilación cronológica de la obra de H. P. Lovecraft. Se trata de una novela corta, una «crónica picaresca de aventuras imposibles en el mundo del sueño», según palabras del propio autor, un cuento de hadas con el espíritu de lo maravilloso y un marcado estilo juvenil e ingenuo de clara influencia dunsaniana. Este cuento pertenece al ciclo de Randolph Carter, soñador y esteta, claro álter ego de Lovecraft. Al mencionado ciclo pertenecen La declaración de Randolph Carter, La llave de plata y A través de las puertas de la llave de plata. Al final de la novela, descubriremos que la desconocida Kadath no es otra que una onírica Nueva Inglaterra.

Muy diferentes son las siguientes piezas de esta antología. El caso de Charles Dexter Ward se sumerge también en el pasado, pero un pasado siniestro e inquietante, más cercano al pacto diabólico y esotérico de un Lovecraft que utiliza los recursos y el lenguaje del ocultismo, a pesar de su falta de creencia en todo aquello que se deja del más puro racionalismo científico. El color fuera del espacio es una pieza de ciencia-ficción oscura donde el autor pone en práctica uno de sus recursos literarios fundamentales: el uso de la atmósfera para crear inquietud en el lector. Por último, El horror de Dunwich, una joya en su creación literaria, inscrito dentro del círculo de Arkham y de sus Mitos de Cthulhu, va más allá de sus fobias o filias sobre la corrupción y la metamorfosis físicas y nos acerca a esos bosques oscuros que rodean, como una especie de contrapartida negativa, los luminosos ocasos de su amada Providence; como si la heredad gloriosa siempre pudiera tomarse en blasfema e innominada. Y para aquellos lectores que aún piensen en la seriedad tremendista y un tanto bizarra del autor, les recomiendo la descripción del vástago de Yog-Sothoth.”

Una antología que debe ser leída por los lectores seguidores de Lovecraft, narraciones que detallan la madurez literaria del autor. Recomendada para lectores de nivel intermedio o avanzado, pero sobre todo, fanáticos del horror cósmico de Lovecraft.

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Anoche soñe que había vuelto a Manderley…

Rebeca by Daphne du Maurier

My rating: 5 of 5 stars

La presente obra es una de las novelas más reconocidas de Daphne Du Maurier, escritora y guionista británica cuyos trabajos han sido llevados al cine y han servido de inspiración para algunas películas de Alfred Hitchcock. Rebeca fue recientemente adaptada por Netflix llamando la atención en el trabajo literario de la autora.


Como muchas de las grandes novelas que superan la prueba del tiempo, Rebeca muestra temas que permanecen vigentes y la historia central, muy bien podría trasladarse a la vida moderna. Además, cuenta con un inicio atractivo, envolvente y que invita a continuar la lectura:

Anoche soñé que había vuelto a Manderley. Me encontraba ante la verja del parque, pero durante algunos momentos no pude entrar. La puerta estaba cerrada con candado y cadena. Llamé en sueños al guarda, pero nadie me contestó, y cuando miré detenidamente a través de los barrotes mohosos de la verja, vi que la caseta estaba abandonada”.

De esta manera nos adentramos en la historia alrededor de Manderley y su dueño Maxim de Winter. Maxim es viudo, tiene menos de un año que perdió a su esposa, Rebeca, en un accidente marítimo. Sus amigos y familiares, preocupados por su salud, lo alientan a que toma una temporada de vacaciones en Montecarlo, lugar donde conocerá a nuestra protagonista, una joven dama de compañía que nunca sabremos su nombre.

Este detalle es uno de los atractivos del trabajo literario de la autora. La historia la conocemos a través de los ojos de ella, la dama de compañía, joven sin nombre que vive con la imagen y sombra de la exesposa de Maxim: Rebeca.

Maxim con más de 40 años y la jovencita de 21 años, logran congeniar y divertirse varios días en Montecarlo. Se citan para desayunar, salir a pasear e ir a la playa. Sin embargo, los momentos de felicidad son eclipsados por pequeños detalles que traen el recuerdo de Rebeca al presente: un mirador que habían visitado en la luna de miel, un libro de poesías de Maxim dedicado por Rebeca, recuerdos del accidente y el naufragio.

Llega el momento en que la señora Van Hopper, empleadora de la joven dama de compañía, debe partir de Monaco con rumbo a New York por lo que tendrá que despedirse de Maxim. Cuando él se entera de tal inconveniente, le pide a la joven que se quedé y renuncie a la señora Van Hopper. Ella le comenta que necesita el dinero, que necesita un trabajo, por lo que Maxim le ofrece ser su esposa. Entiendo, estoy resumiendo muchas cosas que sucedieron para que ella accediera a casarse con él, y además, el tema es vigente: maduro acaudalado que desposa jovencita.

Ella acepta y la feliz pareja regresa a la mansión Maderley, donde la presencia de Rebeca es aún mayor. La servidumbre, y en especial la señorita Danvers que es la ama de llaves, evaluarán en todo momento el comportamiento de la nueva señora. La ama de llaves se encargará de recordarle como se llevaba la casa, que acciones tomaba Rebeca, como seleccionaba el menú y ponía las flores adecuadas en cada jarrón de la casa. Manderley era una mansión que renació con la llegada de Rebeca, posicionándolo como una de las mansiones más importantes y famosas de Inglaterra.

Nuestra joven protagonista, tenía que sobrevivir al escrutinio, la inexperiencia y el miedo a ser la señora que no está al nivel de la exesposa. Como cereza del pastel, Maxim se encerraba en un mutismo irracional cada vez que el recuerdo de Rebeca se plantaba entre ellos. No parecía que pudiera borrarla de su recuerdo.

Conforme la joven esposa se adentra en las actividades diarias y va conociendo la mansión y sus alrededores, va desvelando un secreto que cubre el recuerdo de Rebeca. Hechos inconexos que nos permiten diferentes interpretaciones, pero que la autora logra consolidar magistralmente al final. El punto de inflexión de la novela es el baile de disfraces. Hasta ese momento, yo creía que sería un drama de enamorados y recuerdos, una novela de “supera a tu ex”, pero el giro que nos presenta la autora mantuvo mi atención y quede muy satisfecho la forma en que fue cerrando todas líneas de historia.

Una de las mejores novelas que he leído este 2021. Cuando la autora logra hacerte sentir la intriga y la tensión del momento, es porque pude sumergirme en la historia completamente. Una novela de intriga para nivel básico o intermedio.


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Un prófugo Nazi en México

Morirás lejos by José Emilio Pacheco

My rating: 4 of 5 stars

La presente obra de Jose Emilio Pacheco es un viaje histórico y un análisis paranoico de un tipo cuya consciencia y sus recuerdos, le hacen imposible rehacer su vida. Un día cualquiera, por la tarde quizás, un observador que llamaremos eme, vigila desde la venta de su departamento a un extraño personaje leyendo el aviso de ocasión del periódico, sentado en la banca del pequeño parque que se encuentra enfrente de su edificio.

¿Quién es esa persona? Tiene que ser algún lamentable desempleado que esta buscando trabajo, es lo más lógico tomando en cuanto el horario del día y el aviso de ocasión. Pero nuestro observador eme se cuestiona las diferentes opciones: un acosador de niños, alguien que espera a su amante para verla a escondidas, un padre que perdió un hijo recientemente y el dolor solo se mitiga viendo a otros niños jugando en el parque; o quizás, es alguien que esta vigilando y acorralando a un peligroso prófugo de la justicia, y es quizás esto, lo que más teme nuestro observador.

Aún falta descubrir quién es Eme, y a qué se debe su temor por ser encontrado. Cabe mencionar que él mismo se encerró durante 20 años en ese departamento, viviendo junto con su hermana y sobrino, quiénes son su conexión con el mundo exterior.

De forma paralela, el autor nos lleva por dos momentos claves de la represión y genocidio judío: la toma de Jerusalén por los romanos, y los campos de exterminio nazi. En ambos escenarios históricos, la masacre de la raza judía fue brutal, llevándola a sus últimas consecuencias. Por un lado, el antiguo emperador Tito Vespasiano logra la caída de Jerusalén con el exterminio de más de 1 millón de judíos. Las cifras de los campos de exterminio son aún mayores.

Vemos los campos de exterminio desde el punto de vista de un “angel de la muerte”, un famoso Nazi que estuvo a cargo del campo de Auschwitz y que realizaba experimentos con los judíos, llevándolos al límite físico y por ende su muerte. Grabaciones de sus experimentos y de la cámara de gases se encuentran en posesión del gobierno británico, pero esas imágenes no deben estar disponibles al público.

Hablar de Josef Mengele, y aquél “eme” escondido en un departamento, nos hacen pensar que son la misma persona que ha evadido el juicio donde tiene que responder por sus crímenes de guerra. El autor nos lleva por ese viaje de construcción de trama y desenlace, poniendo sobre la mesa las diferentes opciones y permitiéndonos armar el desenlace más adecuado.

No es una novela lineal, el reto de lectura es para nivel intermedio o avanzado. Los respiros que encontramos en la descripción histórica nos permiten adentrarnos en la narrativa alterna del observador “eme”. El desenlace es un efecto de la experimentación creativa, pero es algo que construye el lector conforme avanza por las páginas del libro. Un buen reto lector que nos muestra una faceta diferente de Jose Emilio Pacheco.

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“¡P*nche Mongolia Exterior!”

El complot mongol by Rafael Bernal

My rating: 5 of 5 stars

La novela es un ícono de la novela negra mexicana. Simplemente es la primera novela del género escrita por Rafael Bernal, escritor y diplomático mexicano aficionado a la novela negra anglosajona. En 1969 publicó esta novela que se convirtió en obra de culto, llevada al cine en diversas ocasiones, reeditada y con versiones en radionovela y gráfica.

El autor nos lleva por una divertida aventura de intriga internacional, donde nuestro héroe, un “agente” mexicano, tiene que hacer equipo con un agente del FBI y un agente de la KGB para esclarecer y detener un atentado internacional. El rumor es que la Mongolia Exterior, un régimen comunista asiático, esta planeado asesinar al presidente de los Estados Unidos que está próximo a visitar la Ciudad de México.

El agente García es llamado a esclarecer el caso, básicamente por dos motivos: el primero, es un matón profesional, no deja cabos sueltos y se deshace del problema “limpiamente”. Un verdadero ejemplo de la justicia mexicana. Y el segundo motivo, es un gran amigo de los “chales” de la calle de Dolores que representa el ChinaTown mexicano.

Pero como en toda novela de detectives y espías que se respete, debe existir una damisela que representa el amor puro y sincero, capaz de resarcir el alma atormentada de nuestro protagonista. Este personaje femenino está encarnado en Martita, una linda chinita empleada de la lavandería del señor Liu. Por supuesto que García lleva ya varios días rondando el establecimiento y saludando amablemente siempre a Martita, con ese “encanto” mexicano que raya en acoso.

Entrando en materia, nuestro agente empieza a trabajar con el gringo y el ruso. Parece chiste, entra un ruso, un gringo y un mexicano a un bar. Efectivamente, algunas sesiones para intercambiar información se dan en restaurantes y bares. La desconfianza es palpable, los tres tienen vigilantes de los demás involucrados: rusos siguiendo al gringo y García, gringos siguiendo al ruso y García, y dudo mucho que haya mexas siguiendo al gringo y ruso, me gusta el sentido que le da el autor de “me vale madre lo que hagan esos weyes”. Otra joya narrativa es el lenguaje de nuestro agente estrella, un folclore propio de un mexicano que no se anda con rodeos.

A lo largo de la novela, y aunque pareciera que el mexicano no esta logrando mucho, es quién descubre el verdadero complot, y toma las decisiones correctas. Hubo momentos de diversión, inclusive de anhelo por ver que Martita y el agente García pudieran disfrutar de las mieles de su amor, aunque siempre estuvieran siendo espiados por los rusos.

Rafael Bernal logra abrir el género en México, a través de una narrativa verídica reflejando nuestra idiosincrasia, o al menos, los estereotipos de la justicia nacional. Así mismo, nos transporta emocionalmente en las dichas, frustraciones y penurias de nuestro protagonista. Recomendado para lectores principiantes y para los amantes de la novela negra. De México para el mundo.

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