Entre ciudades

La ciudad y la ciudad by China Miéville

My rating: 4 of 5 stars

Caminar por los calles céntricas de la ciudad es siempre una experiencia edificante, ya que es posible apreciar la arquitectura colonial al mismo tiempo que disfrutar de un clima cálido. Las calles adoquinadas y las banquetas estrechas realzan la ciudad de Santiago de Querétaro, admirando la limpieza y el duro trabajo del mantenimiento de la capital. Al pasar por la calle Morelos, a un costado de la iglesia del Carmen, encontramos un grupo de librerías independientes llamado “El Alquimista”. Son tres locales que forman una sola tienda, un mar de libros que han quedados relegados en el tiempo.

Saldos y joyas escondidas se encuentran en sus libreros a módicos precios, es como vivir en un mundo alterno, un doppelgänger de libros, caminas en el local y atisbas títulos que creíste ya no encontrar más, autores que pensabas discontinuados o tesoros que no se venden en las librerías de uso convencional. Tal fue el caso de este libro, un premio Hugo del 2009, una historia de dos ciudades entramadas, viviendo topológicamente en el mismo sitio pero con diferentes leyes y costumbres: “La ciudad y la ciudad” de China Miéville.

China Miéville es un escritor británico de fantasía y ciencia ficción que ha ganado reconocimiento con las novelas “La estación de Calle Perdido“ y “La ciudad y la ciudad“, obteniendo los prestigiosos premios Hugo, Locus, Arthur C. Clarke y el British Fantasy Award. Después de mi peregrinar por otros subgéneros y estilos literarios, es siempre una sorpresa leer y adentrarse en las propuestas literarias de fantasía y ciencia ficción respaldado por prestigiosos premios internacionales. En la presente obra, el autor nos invita adentrarnos en una ciudad llamada Beszel, vieja ciudad europea que muestra orgullosamente su arquitectura, compartiendo el espacio geográfico con su ciudad hermana: Ul Qoma. Entender esta situación fue algo retador, imaginar una ciudad donde existen dos ciudades superpuestas, compartiendo geográficamente el mismo espacio y una organización reguladora llamada Brecha, encargada de mantener la división y a sus habitantes.

El autor juega con la arquitectura y con las reglas sociopolíticas de un grupo de civiles, que atemorizados por cometer una falta, siguen de una manera fiel y dogmática las reglas de convivencia geográfica, logrando ”desver“ y ”desoír“ cosas de la ciudad a la que no pertenecen. Los habitantes crecen aprendiendo las reglas para evitar caer en faltas, y es obvio que los niños son perdonados de las posibles violaciones en las que pueden caer al no evitar oír o ver personas que pertenecen a la otra ciudad. Como lo mencionó el autor en una entrevista, es parecido a un tablero de ajedrez donde existen casillas blancas y negras, siendo cada una un espacio independiente de la adyacente para cada alfil.

Una vez aclarado el entorno, el autor nos presenta una trama al más clásico estilo noir, es decir, la típica novela de detectives y crímenes. Nuestro protagonista, el detective Tyador Borlú, de la ciudad de Beszel, tiene que resolver el asesinato de una desconocida encontrada en una pista de skate, un lugar retirado de las zonas céntricas y entramadas de ambas ciudades. Lo curioso es que nadie parece identificarla, y decide mandar pegar volantes por toda la ciudad. Es entonces cuando recibe una llamada, de larga distancia, de otra ciudad: Ul Qoma. Un habitante de dicha ciudad, no logró ”desver“ a tiempo la foto, y reconoció a la chica, por lo que decidió llamar de manera anónima al detective y explicarle que estaba buscando en la ciudad incorrecta.

Lo interesante de esta tesis, es que los habitantes de la otra ciudad, al estar perfectamente aleccionados, podían ignorar lo que sucedía en su ciudad gemela y evitar inmiscuirse en un error de comportamiento llamado Brecha. Ambas ciudades están conectadas por un centro de conexión, una especie de embudo, como si fuera un reloj de arena. A través de dicho espacio era posible pasar de una ciudad a otra de manera legal. Así que el detective decide ”viajar“ a la ciudad vecina y descubrir al asesino de la víctima.

La novela es atractiva no solo por la división política y social de la ciudad, una especie de Berlín o Jerusalén Kafkiano, donde además se busca encontrar al asesino de la joven visitante de Beszel y Ul Qoma. Algo que no me gusta es la traducción castellanizada, gilipollas y esas cosas. Lamentablemente el mercado de traducción de novelas de fantasía y ciencia ficción se encuentra en España, y esto provoca que la traducción este enfocada a dicho mercado. Quitando esa pésima traducción regional, la historia es muy atractiva y hacer volar la imaginación pensando en una ciudad doppelgänger. No es una novela de iniciación al subgénero, así que el lector debe tener experiencia previa en novelas fantásticas y de ciencia ficción, además de que el nivel de lectura es intermedio. Una muy buena novela para cerrar el año.

View all my reviews

¿Comer o no comer? Ese es el dilema.

Cadáver Exquisito (Premio Clarín 2017) / Tender Is the Flesh: Bazterrica,  Agustina: Amazon.com.mx: Libros

Cadáver exquisito

Agustina Bazterrica

Alfaguara, España, 2019

El fin de semana pasado tuvimos un asado en familia: solo mi esposa, mi hija y yo. No es recomendable tener invitados en esta época de pandemia. El menú: unos vegetales a las brasas, unas quesadillas y un sirloin bien cocido. No me gusta el sabor de la sangre, por más que me digan que soy un criminal de los asados.

Después del postre hicimos la sobremesa. Comentábamos que a las brasas todo sabe bien, hasta los duraznos y la piña en almíbar. Después de recoger la cocina, aún quedaba un trozo de domingo para descansar y distraernos. Cada uno nos refugiamos en un rincón de la casa con su pasatiempo favorito. Yo seleccioné un libro que me recomendó Melina desde Mar del Plata: El cadáver exquisito de Agustina Bazterrica.

El título me sonaba a esa técnica usada por los escritores surrealistas, como una especie de juego en la que varios participantes armaban una historia. Consiste en que el primer participante comienza a escribir una historia en un papel y después de un cierto tiempo se detiene y le pasa la hoja al siguiente participante. Este no puede leer más que la última frase escrita por su antecesor y debe continuar la historia sin más información que esa. Y la hoja va pasando de mano en mano hasta que al final queda una historia hecha de retazos, como una quimera literaria.

La novela de Agustina Bazterrica nada tiene que ver con el pasatiempo surrealista.

Cadáver exquisito nos traslada a un mundo distópico en el que un virus mortal que afecta a los animales se contagia a los seres humanos. Con la finalidad de contener la transmisión del virus, es necesario sacrificar a todos los animales en cautiverio, incluidos animales de granja, de zoológicos, mascotas y en lo posible cazar a todos los animales libres. Hasta aquí, la distopía no está tan alejada de la realidad actual y 17 millones de visones sacrificados en Dinamarca a causa del Covid-19 son una muestra de ello.

Los seres humanos sobrevivientes al virus mortal siguen teniendo la necesidad de incluir carne en su dieta y, ante la falta de otra fuente calorías, se legaliza el consumo de carne humana. Cadáver exquisito se sitúa en ese tiempo en que las granjas que antes producían ganado vacuno, comienzan a producir la primera generación pura (PGP) de especímenes -está prohibido llamarle humanos. Afuera de los mataderos que antes se utilizaban para reses y puercos, y que ahora se usan para los especímenes PGP, viven los Carroñeros, grupos de personas que se conforman con los restos no aprovechables o con la carne echada a perder. Existe también una Iglesia de la Inmolación, que promueve entre sus feligreses el autosacrificio con la finalidad de que sus semejantes se alimenten de su propio cuerpo.

No voy a negarles que la lectura de este libro, merecedor del Premio Clarín en 2017, por momentos me dio retortijones. Era quizás el esfuerzo de mi estómago por procesar el sirloin a las brasas que dos horas antes había comido.

El estilo de la novela carece totalmente de ornamentos, cuenta las acciones sin entrar en tanto detalle en descripciones, casi como un guion cinematográfico. Aun así, provoca una profunda reflexión, casi una indigestión mental, sobre la destrucción que hemos hecho como especie, en este planeta. Hemos arrebatado el hábitat a muchas especies y las hemos extinguido; hemos creado una enorme desigualdad entre nosotros mismos; hemos agotado al planeta hasta llevarnos al borde de nuestra propia destrucción y todo con tal de perseguir ese modelo de consumo impuesto por el capitalismo.

¿Cuántos millones de reses se necesitarían para que toda la población del mundo pudiera comer carne diariamente? ¿Cuántos planetas se necesitarían para mantener esa producción de carne? No soy nadie para arrojar la primera piedra a los carnívoros, menos después de ese pedazo de sirloin bien cocido que clamaba venganza desde mi interior. Pero ¿y si todos, en la medida de lo posible, hacemos el esfuerzo de reducir el consumo? (Aplica igual para la carne o para cualquier producto).

Terminé la novela de Agustina Bazterrica con un remordimiento en mi estómago. Quienes me conocen saben que me gustan los libros que me hacen sufrir, éste sin duda lo recomiendo para eso. Sé que no soy el mismo después de su lectura y que sin duda seguirá dándome vueltas en la cabeza por mucho tiempo. Quizás hasta el próximo asado en el que me conformaré con los vegetales y las quesadillas.

In memoriam… John Le Carré

El espía que surgió del frío by John le Carré

My rating: 4 of 5 stars

Acabo de terminar esta novela, y fue una lamentable sorpresa enterarme que su autor falleció recientemente este sábado pasado 12 de Diciembre. John Le Carré, escritor del siglo pasado que logró retratar la realidad cruda y burocrática de la Guerra Fría en sus novelas de espionaje. Sin el edulcorado ambiente sofisticado del espionaje, en sus historias vemos la instantánea del Berlín del Este y Oeste, la definición de clases sociales, el espionaje y el comunismo, la agobiante burocracia, así como adulterio y cierto psicoanálisis de sus personajes.

Se dice que con la muerte de Le Carré, muere otro poco del siglo XX.

Acabo de terminar esta novela, y fue una lamentable sorpresa enterarme que su autor falleció recientemente este sábado pasado 12 de Diciembre. John Le Carré, escritor del siglo pasado que logró retratar la realidad cruda y burocrática de la Guerra Fría en sus novelas de espionaje. Sin el edulcorado ambiente sofisticado del espionaje, en sus historias vemos la instantánea del Berlín del Este y Oeste, la definición de clases sociales, el espionaje y el comunismo, la agobiante burocracia, así como adulterio y cierto psicoanálisis de sus personajes.
Se dice que con la muerte de Le Carré, muere otro poco del siglo XX.

Me interesé con Le Carré cuando accidentalmente vi la película de “Tinker Tailor Soldier Spy”, adaptación de la novela del mismo nombre donde aparece el agente George Smiley, el cuál podría considerarse es el alter ego de Le Carré. Cabe mencionar que Le Carré trabajo entre los años 50s y 60s en el servicio de inteligencia británico MI5 y MI6. Por lo que la veracidad de su narrativa se ve sustentada por su experiencia.

El espía que surgió del frío, es su tercera novela de espías y la que lo catapultó a la fama; aunque no se cuenta dentro de la serie de George Smiley (su personaje más reconocido), éste es mencionado como parte del servicio de inteligencia. Narra la historia del agente Alec Leamas, encargado de las operaciones de Berlín del Este, cuya tarea principal es formar una estructura de informantes del otro lado del muro, que permitan al Reino Unido estar al tanto de las diferentes acciones del bloque socialista. Sin embargo, sus actividades han sido descubiertas y sus agentes asesinados a manos de su homólogo en el frente democrático alemán: el agente Hans-Dietrich Mundt.

Su última acción en el frente alemán, fue durante la operación de rescatar a su último agente sobreviviente, esperándolo del lado oeste del Muro. La historia comienza con el tránsito de dicho agente a través del primer puesto de control, saliendo del lado oeste. Sin embargo, en una fracción de segundos, cuando parecía que llegaría a salvo del otro lado del Muro, dicho agente es acribillado en frente de Alec Leamas, sin que éste pudiera hacer nada por salvarlo.

Aquí decide que Mundt debe pagar por todo el daño causado. A lo largo de la novela, vemos como Alec cae en la desesperación y como último intento, trabaja en un plan junto con Control del servicio de inteligencia británico, para enredar a Mundt en una trampa y por fin, deshacerse de él. Alec juega un papel de agente en desgracia, que debe ser atraído por el bloque socialista como un posible informante. A partir de estas acciones, podría acercarse a Mundt, y lograr la conspiración para destituirlo, o mejor aún, fusilarlo.

La narrativa de Le Carré nos presente el mundo del espía en su faceta más humana. Envueltos en un mundo de burocracia, y oficinistas, donde los agentes son bastante burdos, y quizás muy simples. Personas comunes y corrientes dispuestos a seguir los protocolos del servicio secreto. No puede faltar un toque de amor entre una joven bibliotecaria y el agente, un cariño desinteresado entre un señor de más de 40 años y una joven de 21.

El Muro de Berlín tiene tantas historias de libertad y sacrificio, una muestra clara de las ideologías que gobernaban la Guerra Fría. Individuos que buscaban la libertad capitalista a toda costa. Héroes y villanos. Esta historia es una de ellas. El autor logra una narración atractiva, sin caer en la fantasía. Mostrando el engranaje de oficina, y la frialdad de las decisiones que cada gobierno debe tomar para mantener su hegemonía. Estoy en contra de mencionar algo sobre el final en mis reseñas, no busco ni quiero dar falsas expectativas, pero a titulo personal, es un final que me deja un sabor de un trabajo bien logrado: bien hecho Mr Le Carré, descanse en paz.

Es considerada una de las mejores novelas de espías, distinción que logro por la destreza narrativa de la trama más que por el fastuoso mundo del espía. Novela recomendada para lectores principiantes e intermedios.

View all my reviews

Emperador Adriano: su vida en poesía

Memorias de Adriano by Marguerite Yourcenar

My rating: 4 of 5 stars

Hay novelas históricas muy bien documentadas, que a partir de la crónica, cubren los huecos usando las alegorías literarias y los diálogos ficticios, logrando un mosaico de hechos y ficción. Tomando ventaja de la licencia literaria, el autor construye diálogos y escenas, dónde no hay algún espectador que pueda dar fe y legalidad de tales sucesos, dandole solidez narrativa a su novela. Sin embargo, Marguerite Yourcenar construyó a un personaje histórico, de manera cabal aprovechando sus dotes literarios, donde ahora la crónica se convierte en la argamasa que une los bloques que edifican la vida de Adriano, emperador del imperio romano.

La autora nos transporta a la época de los emperadores, durante los primeros siglos de nuestra era, presenciando la sucesión imperial de primera voz, a través de las Memorias de Adriano. La vida de Adriano se narrativa a través de su voz madura y melancólica; cerca del final de su vida, lo encontramos en su tienda de campaña, poniendo en orden sus recuerdos y aportando el sentir de cada situación, la pasión del hombre y la responsabilidad del Emperador.

El lector no encontrará la clásica narrativa histórica. Veremos a través de una descripción épica, emulando a los autores favoritos de Adriano, su vida a través de la autocrítica y autocompasión. Nacido en el seno de una familia acomodada, en la región de la Hispania Baetica y siendo sobrino segundo por línea materna de su predecesor, el emperador Trajano, desde pequeño se enfocó a su formación para pertenecer al senado y se interesó por la literatura griega. Era considerado el favorito de Trajano, y protegido por la esposa de éste: Plotina; quién se rumora fue el factor decisivo para que Trajano finalmente heredará el Imperio Romano en nombre de Adriano. El por qué no había sido elegido antes, se decía que era por las continuas disputas por ganarse el favor de los efebos, siendo Adriano siempre elegido sobre Trajano.

Al tomar el poder, Adriano limpia primero la casa, deshaciéndose de aquellos traidores o enemigos que buscaban ganarle el poder, y manteniendo la paz en las fronteras del largo Imperio Romano. Renovando las ciudades que fueron devastadas durante las guerras y manteniendo las rutas comerciales entre Asia y Europa. Fue un trabajador incansable, viajando a aquellos lugares que amenizaban su presencia para calmar a la población o subyugar a los insurrectos.

Pero además de estadista, era un ser humano con virtudes y pasiones. Su preferencia era abiertamente homosexual y buscaba tener un favorito que lo acompañara en sus travesías, dejando a su esposa en Roma para ser atendida por la servidumbre. Entre todos aquellos jóvenes adoptados, hay uno que sobresale y que puede decirse fue el amor de sus vida: Antinoo. El ocaso de la vida de Adriano comienza con la ausencia de Antinoo. Algo que todos experimentaremos, pero solo pocos están preparados para hacer los ajustes necesarios para cerrar su vida.

La propia autora, Marguerite, plasmó en su cuaderno de notas, lo que buscaba conseguir con su innovadora narrativa de la vida de Adriano: “Tomar una vida conocida, concluida, fijada por la Historia (en la medida en que puedo serlo una vida), de modo tal que sea posible abarcar su curva por completo; más aún, elegir el momento en que el hombre que vivió esa existencia la evalúa, la examina, es por un instante capaz de juzgarla. Hacerlo de manera que ese hombre se encuentre ante su propia vida en la misma posición que nosotros.”

La presente obra es la más reconocida de Marguerite Yourcenar, y paso más de veinte años entre su concepción y la culminación de la obra. Muchas veces abandonada, pero siempre con señales que la vida le presentaba en forma de antigüedades, visitas a museos, papeles olvidados. Es de resaltar que su decisión final de terminarla, fue al recuperar una valija con papeles en 1948, que había dejado en Suiza en 1939 antes de escapar de los infortunios de la guerra. En dicha maleta, encontró una carta que comenzaba con “Querido Marco”; en primera instancia no entendía de quién hablaba: algún amigo, pariente o amante. Conforme leía la misiva, entendió que la carta iba dirigida a Marco Aurelio, y estaba escrita por su reencarnación de Adriano. Mi estimado lector, así es como comienza esta novela.

De manera adicional, cabe resaltar que la autora fue la primer mujer elegida para pertenecer a la Academia de la Lengua Francesa. Una novela recomendada para lectores avanzados, y aunque es considerada novela histórica, el retrato introspectivo del emperador Adriano, lo hace un clásico de la literatura a la altura de Proust.

View all my reviews

La amplia nómina del narco.

El traidor: El diario secreto del hijo del Mayo by Anabel Hernández

My rating: 2 of 5 stars

Las novelas periodísticas se han convertido en una moda reciente. Trabajos de documentación e investigación de campo, donde se describen y desvelan los más oscuros secretos del narco, crimen organizado y corrupción en todo el gobierno. Anabel Hernández compila en este libro, un trabajo periodístico de 10 años, siendo una vocera de la confesión censurada del hijo del Mayo Zambrano: Vicente Zambrano Niebla.

El libro es una recopilación de datos, nombres y hechos, ocurridos entre los años 80s hasta el 2019, fecha en que se terminó y publicó el presente libro. La primera parte describe el crecimiento y preparación de Ismael Zambrano (el Mayo), consolidando el cartel de Sinaloa y plantando la semilla de lo que sería el más grande imperio del crimen organizado en México. La primera década ocurre durante la infancia de Vicente (Vicentillo) y resulta congruente con las historias narradas en la serie de Narcos México en Netflix. Escucho los nombres famosos de Miguel Felix Gallardo, Rafael Caro Quintero y los hermanos Arellano Felix.

Más adelante llegarían los hermanos Beltran Leyva, los Zetas y Joaquín Guzmán Loera, alias “El Chapo”. La red de acuerdos, tratados, conexiones y líneas de distribución abarcaban todo el país, centroamérica y sudamérica. Una verdadera infraestructura para abastecer al cliente principal: Estados Unidos. Líneas de entrega que surtían al estado de California y la ciudad de Chicago, claro sin dejar de lado la Gran Manzana: Nueva York.

Sin embargo, el Mayo Zambada no hubiera podido sobrevivir tantos años, si no contara con una infraestructura sólida de negocios que le permitiera hacerlo circular libremente. Parte de su éxito es su eficiente proceso de lavado de dinero. Construyendo negocios formales y dando empleo a miles de compatriotas a través de su empresa, el flujo de efectivo fue una pieza clave para cimentar su imperio. Equipos de fútbol y varios negocios que uno pensaría “¿cómo no quiebran?, se benefician de la inyección de efectivo. Los prestanombres son los mismos familiares, tan solo su esposa oficial con profesión de ”ama de casa“, es una mujer millonaria por el número de empresas que preside como parte de la junta directiva o representante legal.

Y claro, no podría faltar nuestro tres veces H ejército mexicano. Miembros del ejercito y la marina, personal de alto cargo como tenientes, generales y demás, son parte de la nómina del Mayo Zambada o del Chapo. Gracias al pago oportuno de la cooperación mensual, es posible conocer de antemano los movimientos y posibles retenes en la zona.

Finalmente, la cereza en el pastel: el gobierno. La famosa cúpula del poder: funcionarios de media tabla, presidentes municipales, gobernadores y claro, del Ejecutivo Federal, están también involucrados en la corrupción, a través de cuantiosas donaciones para las diferentes campañas políticas. Es triste leer el comentario del mismo Mayo: ”hasta parece que trabajamos para el gobierno de tanto dinero que les pagamos“.

Desde las campañas de Vicente Fox, y apoyo a los hijos de Marthita Sahagun; pasando por la guerra conjunta de Calderon contra los Zetas (apoyando al cartel de Sinaloa, claro) y terminando con el derecho de piso que se le pagaba a Peña Nieto; todos los presidentes participaron del diezmo del Mayo. Esto no quiere decir que el AMLO no este involucrado indirectamente, tan solo que se publicó el libro un año después de su elección.

Triste realidad, narrativa periodística que no resulta impactante. Una lectura que solo recomiendo a aquellas personas que gustan de las investigaciones políticas y periodísticas sin efectos literarios. Nivel básico, es como leer un periódico de 300 páginas.

View all my reviews