La imaginación mortal de una pequeña niña mimada

Expiación by Ian McEwan

My rating: 5 of 5 stars

Ian McEwan publicó este libro en el 2001, siendo uno de los finalistas del Premio Booker Prize for Fiction. La novela lo posicionó en el mercado literario, donde el tema de la culpa y las relaciones personales juegan un papel fundamental. Una narrativa que atrapa y sorprende por la crudeza de los eventos.

Briony Tallis, una pequeña niña de 13 años, se encuentra en la transición entre niña y adolescentes. Envuelta en un mundo de imaginación y atención, busca crear grandes obras teatrales para la familia, interpretada por los primos y demás parientes que están a la disposición de ella para escenificarlas. Es la Inglaterra previa a la 2ª guerra mundial. Existen una tensión política global pero en lugares alejados como la campiña inglesa, no se tiene registros de esta ansiedad.

Briony tiene dos hermanos mayores, Cecilia y León. Cecilia ya se encuentra en la casa y no tarda en llegar León con un amigo de la universidad. Cecilia también regresa de la escuela, pero sin importar las notas o la dedicación que empeñe en los estudios, nunca recibirá un título por ser mujer. Junto con Cecilia, se encuentra el joven Robbie Turner, hijo de Grace Turner quien les hace quehaceres domésticos a los Tallis. Tienen su casa en los linderos de la propiedad Tallis.

En la mansión también se encuentran los primos de Briony, los mellizos Jackson y Pierrot, y Lola de 15 años quien toma el papel principal de la obra de Briony nada más al entrar en los ensayos de la misma. Los primos fueron prácticamente aventados dicho verano en la mansión Tallis, debido a las dificultades maritales que sus padres están viviendo.

En ese verano, Robbie y Cecilia no dejan de estar malhumorado uno con el otro. Al grado de que tienen un altercado con un jarrón, forcejeando con él al grado de partirlo. Uno de los pedazos cae en la fuente del patio, y antes de permitirle a Robbie la obligada caballerosidad de rescatar el pedazo, es Cecilia quién se despoja de algunas prendas hasta quedar en camisón, y se mete al agua para rescatar dicha pieza. Busca dejar claro el mensaje de que no necesita ni le interesa la ayuda de Robbie, sin pensar claramente como se ve una chica de 16 años en camisón toda empapada saliendo de una fuente, y mostrándose altivamente a Robbie, quienes piensan que están solos.

En el piso superior, Briony está ensayando, pero no logra meter en el papel a sus primos. Llega a desesperarse y necesita de un momento y espacio para replantearse la estrategia de la obra. Se sale del cuarto de ensayo y se dirige al ventanal que da al patio de la fuente. Desde la parte superior, observa a su hermana y a Robbie hacer todo el espectáculo mencionado. ¿Por qué se quita la ropa su hermana? ¿Por qué se muestra delante de Robbie? ¿Por qué la ve como si la estuviera amenazando?

Briony llega a olvidarse del ensayo y en su mente está maquilando lo que esta pasando, aunque no termina de entender. Hay algo en el ambiente que no identifica: una tensión o exaltación. Más tarde llega León con su amigo Paul Marshall, quién será el heredero de una empresa de chocolates y que busca posicionar su producto en el ejército inglés.

A partir de estos momentos, nos enfrentaremos a una avalancha de emociones e interpretaciones. Iremos descubriendo que tensión existe entre Cecilia y Robbie, que eventos desafortunados sufre Lola, y quién pudiera ser el responsable de semejante acto lascivo y violento. Lola es violentada y Briony tiene claro quién es el culpable: Robbie.

Las declaraciones de Briony y su exultante imaginación provocan un evento que cambia la vida de la familia. Afecta a todos directa o indirectamente. Robbie no puede defenderse y su posición social no está a la altura de la hija del dueño de la mansión. Pero Cecilia confía en Robbie, y reniega de su familia entera por semejante difamación. Robbie tiene que pasar varios años en prisión.

El tiempo pasa, y saltamos a Dunkerke. Robbie es parte del ejercito inglés y busca regresar a su país. Huye de los alemanes y dos compañeros lo siguen, hasta el momento es Robbie quién les ha ayudado a sobrevivir y escapar de los bombardeos y ejército Nazi. Buscan desesperadamente llegar a Dunkerke para evacuar el continente. Robbie tiene una motivación muy grande, Cecilia le pidió que regresara.

Cecilia es ahora enfermera, ayuda en Inglaterra en los pabellones médicos curando a todos los heridos de guerra. Pero ha cortado lazos con toda su familia, los hace responsables de lo que le sucedió a Robbie. Y claro, a quién más odia es a su hermana Briony por tener esa imaginación tan nítida que provocó el encarcelamiento de Robbie. Y Briony, también se alistó de enfermera, quién al madurar y repasar los eventos de aquél día, se da cuenta del error que cometió, sobre todo al conocer quien fue el verdadero violador de Lola.

Una novela que pudiera considerarse que comienza lentamente, pero al ir presentado los personajes y bosquejando sus personalidades, nos da una mejor visión del tapiz de emociones que se entreteje en la trama. Ian logra transmitir la impotencia y rabia de la injusticia, me logra transmitir el odio a la mocosa de 13 años que inventó la historia. Además, muestra aquel lado desgarrador de la guerra, del ejercito en huida, de los supervivientes y los muertos abandonados en el camino.

Recomendada para lectores de nivel intermedio, que busquen personajes más complejos y disfruten de diferentes formas narrativas. El evento de la fuente es narrada a tres voces: como lo vive Cecilia, como lo experimenta Robbie y como lo presencia Briony. Una de las mejores novelas del año que me tocó leer.

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De Nikita y Kennedy hasta el buen Obama, viendo caer el Muro

El umbral de la eternidad by Ken Follett

My rating: 4 of 5 stars

Ken Follet cierra su trilogía “The Century” con este tercer volumen, donde visitamos a las tres familias protagonistas que acompañamos desde inicios del Siglo XX hasta los años 60s: los rusos, los alemanes y los estadounidenses (imposible decirles americanos). La familia de Alemania vive del lado Este de Berlin y la Stasi les tiene en la mira, ellos verán y serán sorprendidos por un muro que se levanta en 1961 para separar las dos partes de Berlin. Con ellos veremos el escape del muro, la persecución política de la Stasi y casi 30 años después, la caída del muro.

Con la familia soviética, conoceremos la crisis nuclear con Khrushchev y Kennedy. La dominación del bloque socialista con la invasión de Hungría del 56, la primavera en Checoslovaquía del 68, así como la represión en Polonia del 80. De forma paralela veremos como ese gobierno lidereado por gente obsoleta y arcaica, va degradándose poco a poco. Sus represiones políticas y los campos de trabajo forzado en inhumano de los Gulags siberianos salen a la luz, gracias al contrabando literario que ve su publicación en el mundo Occidental. Casi al final, vemos el ascenso de un joven político, ministro de agricultura, con ideas revolucionarias, que durante los finales de los 70s y principio de los 80s empieza a ganarse un lugar en el Politburó: Mijail Gorbachov. Quién al final de los 80s, será reconocido quizás como el héroe que necesitaba el mundo occidental, o tal vez el villano del mundo soviético.

Y finalmente con la familia estadounidense, nos enfocamos en la vida de un abogado afroamericano. Tiene la fortuna de verse involucrado en la marcha de Luther King, apoyar el gobierno de los Kennedy así como sufrir la muerte de ambos. Descubrir y delatar el Watergate a los medios publicitarios, protestar en contra de Vietnam, y acompañar a Reagan en su “Guerra de las Galaxias” y ver caer el Muro. El final feliz para este abogado afroamericano que vivió en carne propia la segregación racial, es que un buen día de noviembre del 2008, vio por televisión, que Estados Unidos elegía a su primer presidente de color.

El autor nos mezcla los datos históricos con el drama de las familias mencionadas, observando una película de sucesos históricos que resultan entretenidos y con toda proporción guardada, bastante educativa. Adicional a los hechos políticos, vemos como la música se convierte en parte de la historia acompañando a las bandas de la época y su trepidante incursión en las drogas.

Una lectura fácil de digerir y bastante entretenida, pero que requiere de la paciencia y disciplina del lector, ya que nos enfrentamos a una travesía de 1100 páginas. Con altibajos y momentos pasionales. Recomendada para lectores de nivel intermedio que les gusta mezclar la historia con la ficción.

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De cuando es bueno tener mala suerte

El Ruletista by Mircea Cărtărescu

My rating: 5 of 5 stars

Mircea Cartarescu, escritor poeta y crítico literario rumano, nos lleva a un viaje por el azar y la soledad; sentir la gloria y la más triste desdicha. Con su prosa, logra atraparnos y llevarnos ansiosamente por un viaje donde el espectador tiene como deleite a la muerte, la miseria, los desamparados. Juega con el manejo del destino y el azar, es tanta su fatalidad que resulta en su propio destino. Si con esa certeza pudiera vivir, creo que las cosas podrían cambiar para nuestro protagonista.

En El Ruletista, el autor nos presenta a dos personajes principales: el narrador mismo que resulta ser un escritor en los últimos días de su carrera y tal vez, de su vida; y el amigo que cae en la desgracia y miseria debido a su mala suerte, pero que logra transformarse en alguien famoso y exitoso al empezar a jugar la impredecible ruleta rusa.

Nuestro escritor, después de varios años de ausencia, reencuentra a su amigo de infancia de quién se sabe que siempre ha sido perseguido por la mala suerte. Citando a nuestro narrador: “Nunca experimentó la alegría de ganar siquiera el más pueril de los juegos en que interviniera el azar. Desde las canicas hasta las carreras de caballos, desde el lanzamiento de herraduras contra una estaca hasta el póquer, el destino parecía seguirlo como a un bufón, parecía contemplarlo con una mirada siempre irónica…”

La ruleta es un juego que literalmente es de vida o muerte. Nuestro desafortunado amigo, en un intento quizás de quitarse la vida, decide voluntariarse como ruletista, y tal es su suerte, que sobrevive al tiro. Fue tanto su esfuerzo y estrés que se desmaya después de accionar el gatillo. Muchos participantes que sobreviven, nunca más lo vuelven a intentar. Pero algo diferente sucede en la mente de nuestro amigo, ya que decide intentarlo ocho veces más, y en todas ellas sobrevive, siempre desmayándose después del vacío sonido click del obturador.

Más su locura o deseo insatisfecho lo lleva a cambiar las reglas del juego. Anuncia usar dos balas, la probabilidad de salir ileso es ahora mucho menor. Es donde vemos que esa fortuna o extraño y oscuro objetivo del personaje lo lleva a mundo cada vez más arriesgado e inverosímil. Al sobrevivir las dos balas, la avaricia o necedad de morir lo lleva a ir incrementando bala por bala hasta que pueda lograr su objetivo.

Aunque es una novela corta, logra atraparnos con su narrativa y la difícil situación de sus protagonistas. Describe una espiral de fortuna entre el escritor y su amigo el ruletista, que parece ser que ambos destinos estuviesen entrelazados y el cierre adecuado converge en el destino que los depara al final. De las mejores novelas que he leído este 2022, recomendada para lectores principiantes e intermedios.

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Incomodar a las dictaduras desde las letras

No es posible permanecer indiferente ante la censura y la persecución de periodistas y comunicadores, así lo expresa Antonio Tabucchi en esta obra maestra.

Sostiene Pereira by Antonio Tabucchi

My rating: 5 of 5 stars

En esta narrativa de Antonio Tabucchi, viajamos a la Lisboa de finales de los ‘30s, en los albores de la Segunda Guerra Mundial y con la Guerra Civil española en su apogeo. Pero Portugal no esta libre de culpa, es el periodo de la dictadura de Salazar. En este ambiente, el Sr Pereira, tiene la asignación de dirigir, editar y escribir el suplemento cultural del diario Lisboa. Después de 30 años de periodismo, tiene a su cargo una sección y tiene libre albedrio para manejarlo, siempre y cuando se alinee con el pensamiento político y patriótico del partido.

Vemos que la vida del buen Pereira es bastante tranquila y rutinaria, o al menos, eso sostiene. Y también sostiene que mantiene largas conversaciones con la fotografía de su esposa, quién falleció hace algunos años, donde le cuenta los menesteres de su día y las vicisitudes que conlleva. El no se mete en problemas con nadie, y se mantiene alejado de tomar parte activa en la vida política de su país. Lo que le interesa a Pereira, sostiene, es la cultura y los libros.

O al menos así era, hasta que lee una tesis que estudia el efecto de la muerte y el alma de un joven escritor llamado Monteiro Rossi. Su trabajo lo conmueve, lo cual lleva a buscarlo para ofrecerle un trabajo en su suplemento. Sin embargo, sus ideas no son afines a la censura del periódico, aunque menciona superficialmente algunas opiniones sobre la democracia y la libertad de opinión, estas frases no son bien recibidas. Pereira no tiene otra opción más que guardar el trabajo del joven Monteiro Rossi para otra ocasión, pero le paga cada escrito de su propio bolsillo.

¿Qué llevo a Pereira a tomar la decisión de apoyar al joven Rossi? Conforme avanzamos en la historia, descubrimos que es cardiópata Pereira y que debe cuidar su salud, quizás eso lo ha llevado a tomar decisiones pasivas y no inmiscuirse en problemas. Pero con la llegada del joven Rossi, empieza a preguntarse que esta pasando a su alrededor, parece ser que es la primera vez que se da cuenta que hay un régimen dictatorial y que la censura es real. Un buen día, el director lo busca para cuestionarle el por qué publicó un cuento francés donde termina con “Vive la France”, sabiendo que Portugal es ahora amigo de Alemania, España e Italia; que Francia no es precisamente una nación amiga. Fue un duro golpe para Pereira, la censura existe.

Monteiro Rossi es perseguido y buscado por sus ideas liberales, y Pereira es su único aliado en Lisboa. De esta manera nuestro protagonista es testigo en primera fila de los atropellos autoritarios que sufren los civiles en un gobierno dictatorial. Y es cuando reflexionamos junto con Pereira, que no es posible mantenernos al margen, que no podemos ser tibios o indiferentes ante las injusticias que sufre nuestro país, nuestros amigos. La novela me hizo pensar que existe más de una manera de mostrar inconformidad, no solo con violencia, sino también con inteligencia y con letras, como Pereira así lo demuestra a lo largo de la novela.

Una novela entretenida y reflexiva, donde podemos jugar con el autor (italiano por cierto), con aquella frase donde reitera el pensamiento del protagonista a través de la simpe aseveración: “sostiene Pereira”. También es un pequeño homenaje a Pessoa, que podemos ver retratado de varias maneras no solo en la vida cultural o su mención literal, sino también a través de sus heterónimos. Recomendada para lectores nivel intermedio, que pueden disfrutar de los “easter eggs” ocultos en su narrativa (disculpen el anglicismo). Vale la pena llegar al final, y preguntar: Ud, ¿qué hubiera hecho?

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El Shakespeare niño o el Gilíes de Watteau: la piedra de Verlaine.

Ver la vida del poeta a través de las sensaciones provocadas en el autor y la recreación de momentos icónicos del personaje.

Rimbaud el hijo by Pierre Michon

My rating: 4 of 5 stars

La forma más simple y tradicional de escribir una biografía es relatar las fechas y eventos importantes que ocurrieron en la vida del personaje principal; pero que al mismo tiempo son verificables y académicamente validados. Sin embargo, algunos autores han retado y provocado una disrupción literaria en esta forma tan conservadora de contar la historia. Al igual que “Memorias de Adriano” de Marguerite Yourcenar, el autor de esta novela: Pierre Michon, nos transporta a un viaje literario y aventura semántica sobre la vida de unos de los poetas malditos y joven genio de las letras francesas, Rimbaud el hijo.

A través de estas páginas, el autor nos lleva por la vida de Rimbaud, su relación maternal y la dureza paterna, descrita a través del andamiaje literario de las alusiones semánticas. Sin caer en la simpleza narrativa, pinta el cuadro familiar de infancia y su incursión en Charleville, donde otro poeta, maestro de enseñanza, George Izambard descubrirá al genio en ciernes, aquel monstruo de la poesía que llegó a asombrar a maestros y enamorar a varios.

Aunque no hablamos de su poesía como tal, el autor nos comparte su interpretación de la influencia de Rimbaud en su entorno. Frases muy bien elaboradas antes de plasmarse sus páginas, tan solo revisemos como nos describe la famosa relación entre Rimbaud y Verlaine: “…pero Rimbaud fue el pretexto soñado, la piedra en la que tropieza un destino. Y, más que ninguna otra cosa en el mundo, a Verlaine le gustaba tropezar.”

Conforme nos adentramos en sus páginas, hay que llegar preparados con el respaldo cultural de la vida de Rimbaud, el autor no se detiene a explicar a todos los bohemios, pintores, escritores y artistas en general que acompañan las correrías de Rimbaud por las calles parisinas. Banville, Baudeliere, Carjat, Fantin-Latour, y el Viejo, simplemente Hugo, todos reunidos en diferentes momentos, sorprendiéndose del joven Rimbaud: para bien y para mal.

Siempre comportándose como el enfant terrible, terminó por deteriorar algunas relaciones como la de Verlaine, y aunque al final se excluye de la sociedad parisina, dejo un legado tras de si, rompiendo las estructuras clásicas y asentando las bases de la modernidad literaria. Para Pierre Michon, no hay duda de que fue una gran influencia, su narrativa enaltece el paso del joven genio por el mundo, llenándonos de simbolismos que nos llevan a la admiración sin conocer toda su obra.

Enfrentarse a esta lectura fue un reto, no es la típica narrativa fácil y directa, de frases inmediatas y cortas. Por el contrario, cada frase y párrafo, es una construcción semántica de la admiración del autor por Rimbaud. Son pinceladas simbólicas que nos muestran de manera artística la vida de un poeta, un genio. No es fácil llegar sin armas, sin herramientas que te permitan entender lo que está compartiendo el autor. Una explicación previa o posterior es requerida, donde entendamos que la biografía puede narrarse desde la perspectiva de quién la narra. ¿Cómo la imagina al autor? ¿Qué supone que sintieron sus personajes? Un viaje alucinante pero satisfactorio, y no, no es lectura fácil de BookTuber, es necesario llegar más preparado.

Con lo dicho anteriormente, lo recomiendo solo para lectores avanzados, amantes de la literatura francesa contemporánea, un digo heredero de Marguerite Yourcenar y sus Memorias de Adriano.

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De maestro a héroe

Proyecto Hail Mary by Andy Weir

My rating: 4 of 5 stars

Después del éxito de El Marciano, Andy Weir nos transporta a una historia sobre el rescate de la humanidad, los viajes interplanetarios, y el famoso primer encuentro. Esta mezcla de ingredientes atrae la atención del lector; como buen programador, el autor crea un código entretenido que logra mezclar las posibilidades físicas y astronómicas con la ficción: claro, no por nada es una obra de ciencia ficción.

Todos sabemos que el Sol dejará de brillar aproximadamente en 5 mil millones de años. Lo cuál nos preocupa de manera retrospectiva, es lo que nos hace falta para buscar un nuevo hogar. Pero, ¿qué pasaría si los astrónomos encuentran que la energía del Sol está desapareciendo de manera más acelerada? En lugar de esos 5 mil, nos quedan, alrededor de 20 años. ¿Qué haría la humanidad?

Todo comienza cuando nuestro protagonista se despierta, al parecer, dentro de un cuarto especial. Esta atado a la cama, hay brazos mecánicos que lo están atendiendo. Sus capacidades cognitivas están desmejoradas. No recuerda nada, y no puede moverse, está demasiado débil para hacer más. Poco a poco y después de varios periodos de tiempo, comienza a tener mayor movilidad, inclusive a mejorar su lenguaje, pero sigue sin recordar quién es. Ve dos cuerpos en camas contiguas, pero estos cuerpos son cadáveres. Conforme avanza la novela, descubre que estuvo en un coma inducido para poder viajar 4 años luz a la estrella más cercana para encontrar una solución a los problemas de El Sol en el planeta Tierra.

Andy Weir explica como es posible que la energía del Sol caiga por el ataque de unas bacterias cósmicas nombras “astrófagos”. Son elementos capaces de consumir la energía solar y tener un ciclo de reproducción en la orbita de Venus. Como si fuera una plaga de langostas, estos seres microscópicos son a la vez un mal, y uno de los mayores descubrimientos científicos del siglo. Son la clave para producir millones de julios de energía con unos pequeños gramos, de hecho son la clave para los viajes interplanetarios, la solución a los problemas de energía de la humanidad.
Nuestro protagonista va recordando algunas cosas, su profesión, su nombre, y como se vio envuelto en esta misión para encontrar la salvación de la humanidad. Llega a recordar que esta plaga de astrofagos, invadió otras estrellas cercanas y todas ellas perdían energía, todas excepto Tau Ceti. También muestra una invasión de astrofagos, pero el sistema se encuentra en balance, la energía de la estrella no disminuye, sino que se mantiene. ¿Por qué? Esta es la razón por la cuál viajaron (aunque solo sobrevivió uno) al sistema de Tau Ceti para encontrar la respuesta que salvará a la Tierra.

Si varias estrellas sufrían lo mismo, y si tomamos en cuenta que hay una gran probabilidad de que NO estamos solos en el Universo, entonces al llegar, probablemente habría otros seres buscando respuestas para salvar su sistema planetario. Obvio, esto fue lo que paso, y nuestro protagonista realiza el “primer contacto” mientras busca como salvar la Tierra. ¿Más ficción aún? Se logran comunicar y hasta ser algo parecido a amigos.

Una novela muy entretenida, con bastantes explicaciones físicas y biológicas que sustentan las teorías del autor. Uno de los factores que más me gusta de la ciencia ficción, es cuando logra presentar o formular un marco teórico/científico donde se sustentan las explicaciones de la trama. Muy entretenida y divertida, recomendada para lectores principiantes y aquellos que comienza a adentrarse en la ciencia ficción. ¡Ah!, y nuestro protagonista se llama Dr. Ryland Grace.

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Salvar a Kennedy

22/11/63 by Stephen King

My rating: 4 of 5 stars

Si tuvieras la oportunidad de viajar en el tiempo, y cambiar un evento de gran magnitud que podría cambiar el futuro de tu país, ¿te embarcarías en dicha aventura? Stephen King nos lleva por un relato entre Ciencia Ficción y suspenso, llevándonos en un viaje a 1958, donde nuestro protagonista se prepara para evitar la muerte de JFK cinco años más tarde en 1963.

Jake Epping es un maestro de bachillerato que es invitado por su amigo Al Templaton, a traspasar un portal, una especie de gusano cuántico, que te transporta siempre al año de 1958. Al le cuenta a su amigo Jake, que utilizaba ese portal para comprar carne de buena calidad a un precio muy accesible. Gracias a esos costos, podía poner sus hamburguesas a precios muy baratos. Sin embargo, empezó a preguntarse si podía afectar el futuro, y el mayor reto que se cuestionaba, era si podía salvar a Kennedy del famoso atentado de Dallas.

Lamentablemente Al ya se encontraba muy afectado por los viajes, y después de pasar una larga temporada en el pasado recopilando información sobre Lee Harvey Oswald y el atentado, había envejecido 5 años, lo cuál lo imposibilitaba a regresar y repetir la oportunidad de detener al asesino. Es en este punto, donde invita y convence a Jake de que tome su papel en ser el héroe gringo que todo mundo espera, el salvador de JFK.

Jake Epping viaja al pasado, y mientras espera para tener la oportunidad de detener a Lee Harvey Oswald, tiene en mente salvar a dos personas más. Una de ellas, es un niño de 6 años que sobrevive a la masacre de su familia: su mamá, sus dos hermanos mayores y su hermana menor; masacre perpetrada por su padre.

Indiscutiblemente, Stephen King es un maestro de la narrativa grotesca y perturbadora, mostrándonos lo peor del ser humano al narrar algo tan espantoso como un padre atacando y asesinando a toda su familia. Su narrativa llena de descripciones y detalles sangrientos nos logra incomodar pero al mismo tiempo, nos muestra ese detalle distintivo de su obra.
Entre las joyas que captamos durante la travesía de Jake, viajamos al pequeño pueblo siniestro de Derry, escenario de la masacre antes mencionada, pero también hogar de una de las historias más emblemáticas del autor: Eso (It, en inglés). Jake llega a la ciudad en el momento más inquietante, ya que se rumorea que hay un asesino disfrazado de payaso que ha atacado a unos niños. Un juego bastante divertido para los admiradores de King.

Cuando trata de salvar a la familia, vemos que el pasado se empeña en no cambiar. Mantener el orden de las cosas es imperativo en el mundo, y diferentes situaciones fortuitas buscan impedir que Jake logre alterar la sucesión de eventos. Sin embargo, la tenacidad rinde frutos, pero es un pequeño aviso. Mientras más impactante sea el evento, mayor repercusión tendrá y más difícil será cambiarlo.

Jake disfruta de su nueva vida, e inclusive tiene tiempo para disfrutar de un amor único. Recién separado de su esposa del S. XXI, donde ella tenía problemas con la bebida, y al entrar a rehabilitación, termina huyendo con un amigo de la AA, dejando a Jake solo. No cabe duda que el destino amoroso no estaba en el futuro.

El autor nos transporta por la historia y las costumbres de finales de los 50s en Estados Unidos, un poco de ambientación colegial en un pequeño pueblo idílico de Texas, y diferentes eventos que nos hace cuestionar la alteración del pasado y si todos los eventos que conocemos estaban previamente escritos, es decir: inalterables.

Una lectura que atrapa, pero con sus valles narrativos que pueden ser un reto para el lector poco paciente. No les contaré del final, pero si es posible pensar: ¿salvar a JFK haría de Estados Unidos un mejor país? ¿Sería diferente el mundo? Recomendada para lectores principiantes e intermedios, y sobre todo, para los fanáticos de Stephen King.

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IA Rúnica: autómatas y magia

Gamon Fantasy ofrece las últimas novedades de la fantasía en el mercado hispano.

La hija de los huesos (versión latinoamericana): ¿Cuánto pagarías por descubrir la verdad? by Andrea Stewart

My rating: 4 of 5 stars

Andrea Stewart nos lleva por un mundo fantástico ambientado en la cultura oriental. Nos transporta a un imperio que gobierna un conjunto de islas y cuya dinastía es la responsable de proteger a sus súbditos de una amenaza llamada los alanga.

El Emperador, a través de un diezmo, que es la extracción de un trozo de hueso que está detrás de la oreja de cada niño, crea y controla fantásticas quimeras animales llamados constructos, lo cuales mantienen la ley y el orden en el Imperio. Son criaturas mágicas configurables, como autómatas vivientes que siguen las ordenes de su creador: el Emperador.

En este mundo, se entrelazan las historias de 4 personajes: Lin, la hija del emperador y futura emperatriz, destinada a heredar el Imperio si demuestra ser digna sucesora; Javis, un contrabandista que lleva más de 7 años buscando a su amada que fue raptada en un barco azul y para sufragar su empresa, ha tenido que hacer tratos con la organización mafiosa Ioph Carn; Phalue y Ranani, la primera hija de un gobernador y la segunda huérfana guerrillera, que viven un amor imposible por las condiciones políticas en las que viven; y Arena, una mujer cuyo pasado parece haber sido borrado de su memoria y abandonada en una isla junto con otras personas que tampoco recuerdan su origen, realizando solo tareas de recolección y supervivencia.
Todas estas historias se entrelazan para describirnos el declive de un Imperio, donde la gente está cansada de los abusos de sus gobernantes y el injusto diezmo que pone en peligro la vida de toda la población. Los cuentos de los antiguos enemigos resultan menos creíbles, inclusive, han pasado varias generaciones sin que aparezcan esos “alangas”. La gente quiere un cambio, y se nota en la tensión de rebelión que se respira en algunas islas.

Lin también sufre de amnesia, no recuerda algunos aspectos de su vida antes de la enfermedad, aquella que casi la lleva a la muerte pero logra salvarse, con el único efecto de pérdida de memoria. Esta decidida a conocer su pasado y la verdad detrás del poder mágico de su padres y sus constructores.

La magia que nos presenta la autora esta basada en magia rúnica. Poderosos símbolos que ordenados adecuadamente, logra la automatización de los constructores. Un bello ejemplo de la inteligencia artificial pero con magia.

Este es el primer tomo de la saga El Imperio Hundido, que nos ofrece una opción en lengua castellana para entrar el mundo de la fantasía. La editorial Gamon Fantasy de Trini Vergara Ediciones, logra traer el mercado hispanoparlante, una opción del mundo fantástico. Si eres amante de las sagas de fantasía, no te puedes perder este inicio que nos lleva por un mundo oriental y marino, donde la magia rúnica de sus autómatas nos lleva a descubrir un mundo de manipulación y deseo de poder.

Recomendable para lectores jóvenes que se inician en la lectura y el mundo de fantasía épica. Nivel principiante.

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Nos podemos lastimar, pero nunca nos haremos daño…

La amiga estupenda by Elena Ferrante

My rating: 3 of 5 stars

En los últimos 6 años, Elena Ferrante se convirtió en una escritora reconocida gracias a su tetralogía de “Dos Amigas”. En esta saga, la autora nos lleva por un viaje de amistad y crecimiento personal, desentrañando la relación de dos amigas, verdaderas amigas que tuvieron la fortuna de crecer juntas y formar una amistad que beneficiaba a ambas. Este es el primer volumen de la saga.

Dos pequeñas, Lila y Lenú, se conocen en un modesto y humilde barrio napolitano. Un barrio de bajos recursos donde viven tranquilamente familias de obreros y oficios: zapateros, conserjes, tenderos, etc. En este mundo, Lenú conoce a Lila y durante su infancia, se ve arrastrada por la energía e inteligencia de Lila. Desde que juntas, pierden sus muñecas al dejarlas caer al sótano del complejo habitacional, y luego suben las escaleras para reclamar sus pertenencias al “cacique” o “jefe” del barrio, a quién todos le temen, como si fuera el Padrino de la zona.

Aquí nace su amistad, en esta misión de niñas que buscan recuperar sus pertenencias. Todo los eventos y anécdotas son narradas a través de la experiencia de Lenú, mostrando su admiración y ocasional envidia o frustración que le provoca su amiga Lila.

La novela narra las anécdotas de infancia y adolescencia: las competencias escolares, las amistades entre niños y niñas, los primeros amores, los sueños de crecimiento y grandeza. También vemos las crisis de crecimiento y como pasan de ser niñas odiadas, a niñas admiradas y amadas. Todas las experiencias narradas en torno a la amistad que ellas viven.

Al leerlo, hubo momentos entretenidos y que mantenían mi interés sobre la tensión que ocurre en una amistad entre dos mujeres. Recordé amigos de la infancia, buscando analogías o comportamientos similares sin éxito. La envidia entre mujeres, la competencia subrepticia, y al mismo tiempo, el cariño incondicional, es algo que marca la narrativa. También hubo momentos que la lectura fue lenta o repetitiva por la descripción detallada y las preocupaciones mentales de la protagonista.

Es una lectura fácil, y dependiendo del humor o la empatía que pudiera sentir el lector por las protagonistas, bastante adictiva. En mi caso no fue adictivo, solo entretenido y requirió de un esfuerzo final para terminarlo. Lo malo de Goodreads es que no puedo poner 3.5 estrellas, así que aplicamos la función Truncar y lo dejamos en 3.

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¿Qué soy? ¿Qué buscas? ¿Dónde vamos a comer?

El Juego de Las Preguntas by Peter Handke

My rating: 3 of 5 stars

El autor de esta obra, Peter Handke, recibió el premio Nobel de Literatura 2019, escritor nacido en Austria, cuya obra en alemán ha sido traducido ampliamente al español por la editorial Alfaguara. Autor que busca incomodar y allanar el espacio cultural con debate y diálogos reflexivos. El juego de las preguntas es una obra escrita en forma de obra teatral, con siete personajes que parte en un viaje revelador de la autoconsciencia y la verdad.

Cuando comencé a leer este libro, recordé la obra “Esperando a Godot” de Samuel Beckett, elemento representativo del teatro del absurdo. Algo similar me pareció identificar en los diferentes actos de la obra de Handke, desde la representación de los personajes hasta los elementos que los mantienen unidos, al menos mientras realizan su viaje del descubrimiento a través de las preguntas.
No fue una lectura fácil, al contrario, requirió de mayor concentración de mi parte. No todos los elementos fueron atractivos, algunos monólogos de los personajes me resultaron cansados, o simplemente falto de interés para mí. Son siete los personajes que se encuentran en una encrucijada de caminos, y de manera conjunta, después de ciertas presentaciones, parten hacia el mismo rumbo de la iluminación, o búsqueda de sentido.

Los sietes personajes son: uno que mira desde el muro, un aguafiestas, una actriz joven, un actor joven, un viejo, una vieja y Parsifal. Interesante referencia que hace el autor hacia uno de los personajes clásicos de la literatura alemana: Parsifal de Wagner. El inocente que logra convertirse en el héroe necesario.

El resto de los personajes son complementarios, los diálogos entre ellos muestran dos posturas de un mismo evento, y la interacción con Parsifal es como mostrar la postura de cada pareja ante el resto del mundo. Al menos fue mi primera interpretación entre los personajes. Identifique el papel del optimista (el que mira desde el muro) y del pesimista (el aguafiestas) a través de sus conversaciones, dos puntos de vistas diferentes.

La relación entre el actor y la actriz fue el análisis de la relación entre parejas, pero en la etapa de juventud; mientras que la convivencia de los viejos, mostraba el paso del tiempo que afecta a la pareja y al mismo tiempo, el trato que la sociedad les otorga.

Resulta una novela muy árida y que requiere de disciplina lectora para avanzar en algunos tramos. Y como elemento final, aparece un octavo personaje: un indígena, que representa diferentes papeles o profesiones a lo largo de la obra.

Una novela, mejor dicho, obra teatral, que requirió mucho esfuerzo de mi parte para terminar de leerlo. Nivel de lector debe ser avanzado para exprimirle el provecho que su lectura puede ofrecer. Como acercamiento a Handke no es recomendado, una lectura previa es recomendada, así como cierto material de soporte a la lectura de esta obra. Adentrarse en esta lectura bajo su propio riesgo.

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