Introducción a la Música Clásica, nivel 2

Música, sólo música by Haruki Murakami

My rating: 4 of 5 stars

El trabajo narrativo de Murakami sorprende en esta obra donde recopila diversas conversaciones con el director de orquesta Seiji Ozawa. A través de sus diálogos, abre un mundo de apreciación de música clásica, cuya raíz fundamental es el gusto personal del autor y la experiencia de un afamado director de orquesta a nivel mundial.

A través de sus páginas, logramos acercarnos a un mundo que, desde mi personal punto de vista, resulta retador y agobiante. La música clásica es una de las mayores interpretaciones culturales de la humanidad, con siglos de maduración y exultante creatividad. No es necesario ser un experto en el tema, Murakami nos lleva de la mano a través de las obras que más le han gustado y que han sido ejecutadas por el maestro Seiji.

Durante esta conversaciones, encontramos muchas referencias a grandez piezas que es posible encontrar en YouTube, tales como :

Concierto para piano No. 1 de Johannes Brahms, con el discurso introductorio de Leonard Bernstein,

Sinfonía No. 1 de Gustav Mahler,

Rhapsody in Blue con Junko Onishi y dirigido por Seiji Ozawa,

Cuarteto de cuerdas No 13 in A menor “Rosamunda”,

Opera, La dama de Picas de Tchaikovsky basado en el cuento del mismo nombre de Pushkin,


Lo anterior es solo una muestra representativa de las conversaciones que se narran en el libro, donde crean un espacio de intercambio de ideas con respecto a la elaboración musical y su interpretación. Muchas de las obras mencionadas es posible escucharlas a través de servicios de streaming gratuito, y gracias a eso, me permitió un acercamiento vivencial de aquello que discutían entre estas páginas.


Algo que me sorprendió, es que posible seguir musicalmente el análisis de algunas de sus obras; y además, darme cuenta del entrenado oído de Murakami para apreciar las diferencias del director sobre una misma obra. Se comenta que es el músico quién le da vida a la obra, cuando la ejecuta se imprime parte de su esencia, no basta con seguir la partitura. No había tenido la oportunidad de experimentarlo, hasta que seguí las instrucciones de este libro, en realidad no eran instrucciones, hablaban sobre una pieza en particular interpretada por tres diferentes directores, los cambios son sutiles para un oído poco entrenado, pero están presentes.

Inclusive, el mismo maestro Seiji realizo este ejercicio con una pieza en tres diferentes etapas de su vida, el sonido impreso en la obra es diferente y adecuado a la edad de su interpretación. Cuando es joven, se tiene una fuerza impresa en la dirección, una vitalidad acelerada de la música. En una edad media madura, Seiji imprime seguridad y balance, se podría considerar es el mejor momento que incluye experiencia y busca perfección. Su tercera etapa es diferente, ahora busca un disfrute de la interpretación, permite que su orquesta la viva y la sienta sin perderse en individualidades, parece que la perfección no es necesaria y es quizás, cuando lo logra.

No podría llamarla novela, más bien, es una excelente guía para entrar al mundo de la música clásica. Ir un poco más allá de Beethoven, Mozart o Bach, que considero es la introducción popular a este género; es adentrarnos en un segundo nivel de apreciación del arte. Recomendada para lectores amantes de la música y que quieran conocer de piezas clásicas, nivel básico de lectura.



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“Remember the Cant”

El despertar del leviatán by James S.A. Corey

My rating: 5 of 5 stars

Algunas décadas en el futuro, la humanidad logra salir de la Tierra colonizando los lugares más cercanos, aquellos que podemos alcanzar con la tecnología de motores Epstein. Encontramos bases lunares, Marte colonizado por los terrícolas es ahora un planeta independiente, y el cinturón de asteroides tiene bases construidas formando una colonia que depende del comercio con Tierra y Marte. Tenemos un ambiente donde los terrícolas no son apreciados en todos lados, los marcianos se creen los más avanzados y privilegiados del sistema solar, y los cinturinos (gente del cinturón de asteroides) son los oprimidos que sobreviven día a día, o un ciclo similar de 24 horas como en la tierra.

Los recursos naturales son obtenidos de diferentes lugares para poder abastecer el sistema de colonias del cinturón de asteroides. La Canterbury es una nave carguera que trae gigantescos bloques de hielo de alguna luna de Saturno, con el fin de proveer de este valioso líquido a los cinturinos. En su trayectoria de regreso, se encuentran con una nave abandonada que comienza a emitir una señal de auxilio. Estas señales son obligadas a investigarse y proveer el auxilio necesario para rescatar a los supervivientes, por lo que el segundo al mando, Holden, reúne un equipo para ir a investigar.

Cuando Holden y la tripulación que reunió: el piloto Alex, la jefa de ingenieria Naomi con su ayudante el ingeniero Amos, y el médico Shed; se embarcan a investigar y descubrir que la nave está abandonada y sin ningún cuerpo o herido, surge una nave que estaba camuflajeada. Intentan escapar creyendo que los misiles que enviaron era para destruirlos, pero se dan cuenta que a quién están atacando es la Canterbury.

A partir de aquí, Holden y su tripulación se ven involucrados en un complot galáctico siendo perseguidos por diferentes fuerzas políticas. Mientras tanto, en la estación Ceres, el detective Miller es asignado para investigar la desaparición de Julie Mao, hija de una poderoso y rico industrial de la Luna. La misión de Miller parece sencilla, debe encontrarla y llevarla con su padre, si ella no accede, debe raptarla.

Miller investiga los datos que tiene disponible de ella, teniendo acceso al departamento en que vivía en Ceres, y a su itinerario hasta su salida en una nave llamada Scopoli. Durante su investigación, descubre que Julie es militante de la APE (Alianza de Planetas Exteriores), una organización terrorista que busca independizar a los centurinos de los planetas colonizadores: la Tierra y Marte.
Ambos, Miller y Holden, verán sus caminos entrelazarse, cada uno investigando por su lado el origen de los eventos que están ocurriendo. Mientras que, debido a la explosión del Canterbury, las relaciones diplomáticas entre los diferentes planetas comienzan a deteriorarse, una guerra espacial se aproxima.

Definitivamente es una narrativa que me atrapó desde el inicio, logrando un efecto realista de viaje interplanetario. Describe de una manera teórica el impacto de las fuerzas gravitacionales en el cuerpo humano, lo cuál nos hará posible viajar a altas velocidades sin sufrir colapsos nerviosos o crisis cardiovasculares. Adicionalmente, retrata las diferentes facciones políticas de una forma consistente, posicionando cada subcultura de acuerdo con su entorno planetario y su ideología motivacional.

Finalmente, otra cosa que me sorprendió fue que James S.A. Corey es el pseudónimo literario de dos escritores: Daniel Abraham y Ty Franck, quienes de manera conjunta crearon este primer volumen de la saga The Expanse, actualmente han escrito 8 tomos sobre esta historia, un verdadero deleite para los amantes de sagas.
Una novela muy entretenida, recomendada para los fanáticos de la Ciencia Ficción en nivel intermedio o avanzado.

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De Apus, Pishtacos y Huaycos mientras tomamos Pisco

Lituma en los Andes by Mario Vargas Llosa

My rating: 4 of 5 stars

Esta es la segunda novela que leo de Mario Vargas Llosa. Recuerdo que mi debut fue con La Casa Verde, quizás no la mejor opción para adentrarse en la literatura de Vargas Llosa, ya que su narrativa no me atrapó y la historia se perdió en sus intentos por multiplicar los diálogos en diferentes tiempos. Sin embargo, Lituma en los Andes resultó una novela que te atrapa desde el inicio, y logra llevarte en el hilo narrativo sin perder su esencia.

Todo comienza en el poblado de Naccos, enclavado en los Andes peruanos. Es un poblado que fue edificado para albergar a los trabajadores de la carretera que se está construyendo para modernizar la sierra peruana. Narrado durante la década de los ochentas, nos enfrentamos con el grupo de Sendero Luminoso, una agrupación armada casi terrorista, que busca liberar y poner al pueblo por encima de los intereses capitalistas del gobierno: La ideología antes que el desarrollo, el pueblo será libre, pero pobre.

Lituma es un guardia civil, es la máxima autoridad del poblado, acompañado de su adjunto Tomás Carreño se ponen a investigar la denuncia de la desaparición de tres personas. Un mudo llamado Pedro Tinoco, un albino que responde al nombre de Casimiro Huarcaya y Demetrio Chanca, el ex capataz que cambió su nombre para ocultarse de los terrucos, es decir, Sendero Luminoso.

El caso podría cerrarse fácilmente, fueron los terrucos, esos terroristas de Sendero Luminoso que no solo buscaban la liberación del pueblo, sino además eran los jueces de aquellos ciudadanos que son considerados traidores a la causa. Ladrones, violadores, embaucadores, homosexuales, abusivos, eran justiciados y la mayoría, sentenciado a muerte por sus actos. Lituma lo tenía fácil, y a excepción del mudo, los otros dos tenían cuentas pendientes.

Pero fue precisamente la mala suerte del mudito Pedro Tinoco, lo que hizo que Lituma no aceptara que los terrucos vinieron y solo desaparecieron a esos tres. Hubieran llevado a juicio a todo el pueblo y Lituma no sobreviviría para contarlo. Tenía que existir otra razón.

El cabo Lituma nos lleva por las leyendas y costumbres de la gente de la sierra. Gente supersticiosa y desconfiada, con usos y costumbres más cercanos a sus antepasados aborígenes que a la gente adiestrada por la civilización. En Naccos, se escuchaban historias de seres de la naturaleza, espíritus de las montañas, seres primigenios de los elementos y los montes, seres llamados apus y pishtacos. Seres que hay que mantener contentos para que le vaya bien al poblado y su gente.

Estas historias se escuchaban noche tras noche, en la única cantina de la región, lugar que era administrado por Dionisio y su esposa Adriana. Aunque más que cantineros, parecen fungir como los chamanes de la región. Entonces Lituma se pregunta quién en realidad desapareció a esos tres. ¿Podría ser la gente tan supersticiosa como sacrificar a personas para tener contento a los apus y pishtacos?

De forma paralela, durante las solitarias noches en el puesto de vigilancia, conocemos la tierna historia del adjunto Carreñito y sus correrías del primer amor. Noche tras noche, crece esa amistad y camaradería entre el cabo Lituma y su adjunto Carreño. Los diálogos alternados de la historia de Carreño con Mercedes, mientras se escucha en segundo plano los comentarios de Lituma, nos evocan imágenes de una película romántica con las anotaciones de un espectador en la sala de cine.


El cierre de Vargas Llosa es el adecuado. Cierra los cabos sueltos, y cuando creíamos que el misterio quedaría sin aclararse, nos enteramos de la cruel verdad. Como dijo el cabo Lituma: “más me hubiera valido no seguir investigando”.

Una novela entretenida, con una descripción de usos y costumbres del pueblo peruano. Una manera segura de recorrer los Andes sin perder la vida en el intento. Logró cambiar mi punto de vista de Vargas Llosa como escritor. Una novela recomendada para nivel intermedio.

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El terror cósmico de Lovecraft

El horror de Dunwich y otros relatos de los mitos de Cthulhu by H.P. Lovecraft

My rating: 4 of 5 stars


Para hablar de esta antología, nada como la introducción de Alberto Santos, que transcribo aquí con la finalidad de compartir y promover la lectura de Lovecraft:

“El final de 1925 trae consigo la vuelta de H. P. Lovecraft a Providence. Después de un efímero matrimonio y una difícil estancia en Nueva York, el autor de Nueva Inglaterra regresa al hogar de sus sueños íntimos. «Quiero soñar en la atmósfera de mi infancia» (carta del 8 de abril de 1926), «No hay otro lugar para mí. Mi mundo es Providence» (1 de mayo, 1926).

La búsqueda onírica de la desconocida Kadath es el primer relato de esta nueva recopilación cronológica de la obra de H. P. Lovecraft. Se trata de una novela corta, una «crónica picaresca de aventuras imposibles en el mundo del sueño», según palabras del propio autor, un cuento de hadas con el espíritu de lo maravilloso y un marcado estilo juvenil e ingenuo de clara influencia dunsaniana. Este cuento pertenece al ciclo de Randolph Carter, soñador y esteta, claro álter ego de Lovecraft. Al mencionado ciclo pertenecen La declaración de Randolph Carter, La llave de plata y A través de las puertas de la llave de plata. Al final de la novela, descubriremos que la desconocida Kadath no es otra que una onírica Nueva Inglaterra.

Muy diferentes son las siguientes piezas de esta antología. El caso de Charles Dexter Ward se sumerge también en el pasado, pero un pasado siniestro e inquietante, más cercano al pacto diabólico y esotérico de un Lovecraft que utiliza los recursos y el lenguaje del ocultismo, a pesar de su falta de creencia en todo aquello que se deja del más puro racionalismo científico. El color fuera del espacio es una pieza de ciencia-ficción oscura donde el autor pone en práctica uno de sus recursos literarios fundamentales: el uso de la atmósfera para crear inquietud en el lector. Por último, El horror de Dunwich, una joya en su creación literaria, inscrito dentro del círculo de Arkham y de sus Mitos de Cthulhu, va más allá de sus fobias o filias sobre la corrupción y la metamorfosis físicas y nos acerca a esos bosques oscuros que rodean, como una especie de contrapartida negativa, los luminosos ocasos de su amada Providence; como si la heredad gloriosa siempre pudiera tomarse en blasfema e innominada. Y para aquellos lectores que aún piensen en la seriedad tremendista y un tanto bizarra del autor, les recomiendo la descripción del vástago de Yog-Sothoth.”

Una antología que debe ser leída por los lectores seguidores de Lovecraft, narraciones que detallan la madurez literaria del autor. Recomendada para lectores de nivel intermedio o avanzado, pero sobre todo, fanáticos del horror cósmico de Lovecraft.

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Chéri y el miedo a envejecer

Colette

Cheri. Fin De Cheri. Gigi. Colette. Aleph | Mercado Libre

Chéri

Fin de Chéri

Gigi

Promociones Editoriales Mexicanas; México, 1979.

Sidonie Gabrielle Colette (1873-1954) fue una escritora francesa con ideas adelantadas a su época. Desde pequeña mostró mucho interés por la literatura e inspirada por su madre que también era una lectora insaciable, pronto dejó las lecturas infantiles para pasar a las lecturas juveniles y para adultos. A los dieciséis años conoció al incipiente y ambicioso novelista Willy (Henri Gauthier-Villars) y pronto se casó con él. Fue un matrimonio desafortunado, en el que Willy se aprovechó del talento literario de Colette y la utilizó como su escritor fantasma, para hacer una serie de relatos en la que Colette transponía anécdotas propias con libertinajes sugeridos por su marido. Para quienes sientan un poco más de curiosidad por la vida de esta escritora, recomiendo mucho que vean la película Colette (2018), protagonizada por Keira Knightley, y si la ven, seguro odiarán aún más a Willy.

Los relatos de los que quiero platicar hoy son Chéri y Fin de Chéri, dos novelas cortas que cuenta la vida de Fred Peloux, mejor conocido como Chéri, como le decía de manera cariñosa su madre, Madame Charlotte Peloux.

Chéri era un joven caprichoso, vanidoso y malcriado que tenía la vida resuelta. Creció sin la educación de una institutriz o un profesor que le enseñara buenos modales, y sólo estuvo al cuidado de los criados, pues Madame Peloux empleaba su tiempo en otros menesteres. A decir de un conocido de la familia: “Charlotte Peloux, yo saludo en ti a la única mujer de costumbres livianas que ha osado educar a su hijo como hijo de una golfa. Mujer de otro tiempo, no lee, no viaja jamás, sólo se ocupa de su prójimo, y confía la educación de su hijo a su servidumbre”.

Pero Chéri era atractivo y él lo sabía. Sabía que llamaba la atención de todas las mujeres, las de su edad, las de la edad de su madre y de otras aún mayores. Se aprovechaba de ese don para conseguir lo que quería. Pero, al igual que todos los héroes tienen su punto débil, Chéri encontró su tendón de Aquiles en una mujer mucho mayor que él: Léa.

El romance que inició con un Chéri de 19 y una Léa de 44 años, rompió los pronósticos de todos los miembros de la sociedad parisina de principios del siglo XX, en la que abundaban cortesanas viudas, condesas, princesas y otras mujeres maduras y adineradas que siempre buscaban aparecer en público de la mano de jovencitos que rondaban los 20 años. El idilio de Chéri y Léa se extiendió por 6 años y oscilaba entre los territorios de lo filial, lo educativo, lo amistoso y lo carnal.

“A sus 49 años, Léonie Vallon, llamada Léa de Lonval, daba cima a una carrera afortunada de cortesana con buenas rentas y de buena muchacha a quien la vida ha ahorrado las catástrofes halagadoras y los nobles pesares. Léa ocultaba la fecha de su nacimiento, pero confesaba sin reparo, mirando a Chéri con una expresión de condescendencia voluptuosa, que había llegado a la edad de concederse ciertos caprichos. Le gustaba el orden, la ropa interior elegante, los vinos añejos y la cocina meditada.”

Léa era amiga de la madre de Chéri, se conocían desde hacía 25 años y la descripción que Colette hace de esa amistad es realmente divertida: “Intimidad enemiga de mujeres ligeras a las cuales un hombre enriquece y después abandona, a las que otro hombre arruina, amistad impaciente de rivales al acecho de la primera arruga o la primera cana.”

Y es Madame Peloux, quien primero alienta y luego provoca la fisura entre los amantes Chéri y Léa, cuando declara que Chéri está en edad de contraer matrimonio, y sugiere para ello, a Eimeé, una joven guapa -no tanto como Léa en su juventud- y adinerada. Léa que está presente, también alienta a Chéri para que le pida matrimonio a Eimeé.

De aquí, la historia sigue por muchos años, y nos cuenta los encuentros y desencuentros de Chéri y Léa; el matrimonio fracasado de Chéri y Eimeé; la decepción de Chéri por haber participado en una guerra que no cambió en absoluto las cosas entre sus conocidos.

De entrada, la relación entre una mujer que casi le dobla la edad al hombre es un tema provocador; porque quizá si la situación hubiera sido la inversa no habría llamado la atención en la época en que fueron publicados los libros (1920 y 1926 respectivamente).

El segundo tema con el que nos confronta Colette es con el miedo a envejecer. De hecho, la aceptación de Léa de ceder a Chéri para que contraiga matrimonio con una mujer joven, es porque ella ya se siente vieja.

En especial el segundo relato, Fin de Chéri, hace muchas referencias a los estragos que provoca la edad en el cuerpo, aquel recuerdo idílico que tenía Chéri de Léa, se va transformando poco a poco hasta sentir un poco de repulsión por ella.

“Léa no era monstruosa, ciertamente, pero sí vasta, pues todas las partes de su cuerpo se habían desarrollado. Sus brazos, redondos como muslos, quedaban apartados de las caderas, levantadas en el sobaco por su grosor. La falda lisa, la larga chaqueta impersonal que se entreabría mostrando una ropa interior de calidad, pero sin adornos, anunciaban la abdicación, la retracción normal de la femineidad, y una especie de dignidad sin sexo.”

“Chéri cantó el rencor bajo la falsa cortesía, y el enorme edificio de carne, coronado de hierba plateada, emitió una vez más un sonido femenino, tintineo en una armonía inteligente. Pero el fantasma del pasado, reincorporado a su susceptibilidad de fantasma exigía, a pesar suyo, disolverse.”

Y quizás el peor horror para Chéri era envejecer él mismo, dejar de ser el joven mimado y amado por Léa, de quien siempre estuvo enamorado, dejar de ser el joven bello a quien todas admiraban.

Aún en pleno siglo XXI, en que la postmodernidad lo permite todo y ya nada sorprende, los relatos de Colette siguen teniendo un gran atractivo, porque no se queda en el relato cursi, en la crítica social o en el retrato de la época, sino porque provoca muchos cuestionamientos que te rondarán incluso después de terminar el libro. Ha sido, para mí, un gran descubrimiento literario, en este año de grandes descubrimientos literarios y lo recomiendo ampliamente.

Anoche soñe que había vuelto a Manderley…

Rebeca by Daphne du Maurier

My rating: 5 of 5 stars

La presente obra es una de las novelas más reconocidas de Daphne Du Maurier, escritora y guionista británica cuyos trabajos han sido llevados al cine y han servido de inspiración para algunas películas de Alfred Hitchcock. Rebeca fue recientemente adaptada por Netflix llamando la atención en el trabajo literario de la autora.


Como muchas de las grandes novelas que superan la prueba del tiempo, Rebeca muestra temas que permanecen vigentes y la historia central, muy bien podría trasladarse a la vida moderna. Además, cuenta con un inicio atractivo, envolvente y que invita a continuar la lectura:

Anoche soñé que había vuelto a Manderley. Me encontraba ante la verja del parque, pero durante algunos momentos no pude entrar. La puerta estaba cerrada con candado y cadena. Llamé en sueños al guarda, pero nadie me contestó, y cuando miré detenidamente a través de los barrotes mohosos de la verja, vi que la caseta estaba abandonada”.

De esta manera nos adentramos en la historia alrededor de Manderley y su dueño Maxim de Winter. Maxim es viudo, tiene menos de un año que perdió a su esposa, Rebeca, en un accidente marítimo. Sus amigos y familiares, preocupados por su salud, lo alientan a que toma una temporada de vacaciones en Montecarlo, lugar donde conocerá a nuestra protagonista, una joven dama de compañía que nunca sabremos su nombre.

Este detalle es uno de los atractivos del trabajo literario de la autora. La historia la conocemos a través de los ojos de ella, la dama de compañía, joven sin nombre que vive con la imagen y sombra de la exesposa de Maxim: Rebeca.

Maxim con más de 40 años y la jovencita de 21 años, logran congeniar y divertirse varios días en Montecarlo. Se citan para desayunar, salir a pasear e ir a la playa. Sin embargo, los momentos de felicidad son eclipsados por pequeños detalles que traen el recuerdo de Rebeca al presente: un mirador que habían visitado en la luna de miel, un libro de poesías de Maxim dedicado por Rebeca, recuerdos del accidente y el naufragio.

Llega el momento en que la señora Van Hopper, empleadora de la joven dama de compañía, debe partir de Monaco con rumbo a New York por lo que tendrá que despedirse de Maxim. Cuando él se entera de tal inconveniente, le pide a la joven que se quedé y renuncie a la señora Van Hopper. Ella le comenta que necesita el dinero, que necesita un trabajo, por lo que Maxim le ofrece ser su esposa. Entiendo, estoy resumiendo muchas cosas que sucedieron para que ella accediera a casarse con él, y además, el tema es vigente: maduro acaudalado que desposa jovencita.

Ella acepta y la feliz pareja regresa a la mansión Maderley, donde la presencia de Rebeca es aún mayor. La servidumbre, y en especial la señorita Danvers que es la ama de llaves, evaluarán en todo momento el comportamiento de la nueva señora. La ama de llaves se encargará de recordarle como se llevaba la casa, que acciones tomaba Rebeca, como seleccionaba el menú y ponía las flores adecuadas en cada jarrón de la casa. Manderley era una mansión que renació con la llegada de Rebeca, posicionándolo como una de las mansiones más importantes y famosas de Inglaterra.

Nuestra joven protagonista, tenía que sobrevivir al escrutinio, la inexperiencia y el miedo a ser la señora que no está al nivel de la exesposa. Como cereza del pastel, Maxim se encerraba en un mutismo irracional cada vez que el recuerdo de Rebeca se plantaba entre ellos. No parecía que pudiera borrarla de su recuerdo.

Conforme la joven esposa se adentra en las actividades diarias y va conociendo la mansión y sus alrededores, va desvelando un secreto que cubre el recuerdo de Rebeca. Hechos inconexos que nos permiten diferentes interpretaciones, pero que la autora logra consolidar magistralmente al final. El punto de inflexión de la novela es el baile de disfraces. Hasta ese momento, yo creía que sería un drama de enamorados y recuerdos, una novela de “supera a tu ex”, pero el giro que nos presenta la autora mantuvo mi atención y quede muy satisfecho la forma en que fue cerrando todas líneas de historia.

Una de las mejores novelas que he leído este 2021. Cuando la autora logra hacerte sentir la intriga y la tensión del momento, es porque pude sumergirme en la historia completamente. Una novela de intriga para nivel básico o intermedio.


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Un prófugo Nazi en México

Morirás lejos by José Emilio Pacheco

My rating: 4 of 5 stars

La presente obra de Jose Emilio Pacheco es un viaje histórico y un análisis paranoico de un tipo cuya consciencia y sus recuerdos, le hacen imposible rehacer su vida. Un día cualquiera, por la tarde quizás, un observador que llamaremos eme, vigila desde la venta de su departamento a un extraño personaje leyendo el aviso de ocasión del periódico, sentado en la banca del pequeño parque que se encuentra enfrente de su edificio.

¿Quién es esa persona? Tiene que ser algún lamentable desempleado que esta buscando trabajo, es lo más lógico tomando en cuanto el horario del día y el aviso de ocasión. Pero nuestro observador eme se cuestiona las diferentes opciones: un acosador de niños, alguien que espera a su amante para verla a escondidas, un padre que perdió un hijo recientemente y el dolor solo se mitiga viendo a otros niños jugando en el parque; o quizás, es alguien que esta vigilando y acorralando a un peligroso prófugo de la justicia, y es quizás esto, lo que más teme nuestro observador.

Aún falta descubrir quién es Eme, y a qué se debe su temor por ser encontrado. Cabe mencionar que él mismo se encerró durante 20 años en ese departamento, viviendo junto con su hermana y sobrino, quiénes son su conexión con el mundo exterior.

De forma paralela, el autor nos lleva por dos momentos claves de la represión y genocidio judío: la toma de Jerusalén por los romanos, y los campos de exterminio nazi. En ambos escenarios históricos, la masacre de la raza judía fue brutal, llevándola a sus últimas consecuencias. Por un lado, el antiguo emperador Tito Vespasiano logra la caída de Jerusalén con el exterminio de más de 1 millón de judíos. Las cifras de los campos de exterminio son aún mayores.

Vemos los campos de exterminio desde el punto de vista de un “angel de la muerte”, un famoso Nazi que estuvo a cargo del campo de Auschwitz y que realizaba experimentos con los judíos, llevándolos al límite físico y por ende su muerte. Grabaciones de sus experimentos y de la cámara de gases se encuentran en posesión del gobierno británico, pero esas imágenes no deben estar disponibles al público.

Hablar de Josef Mengele, y aquél “eme” escondido en un departamento, nos hacen pensar que son la misma persona que ha evadido el juicio donde tiene que responder por sus crímenes de guerra. El autor nos lleva por ese viaje de construcción de trama y desenlace, poniendo sobre la mesa las diferentes opciones y permitiéndonos armar el desenlace más adecuado.

No es una novela lineal, el reto de lectura es para nivel intermedio o avanzado. Los respiros que encontramos en la descripción histórica nos permiten adentrarnos en la narrativa alterna del observador “eme”. El desenlace es un efecto de la experimentación creativa, pero es algo que construye el lector conforme avanza por las páginas del libro. Un buen reto lector que nos muestra una faceta diferente de Jose Emilio Pacheco.

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“¡P*nche Mongolia Exterior!”

El complot mongol by Rafael Bernal

My rating: 5 of 5 stars

La novela es un ícono de la novela negra mexicana. Simplemente es la primera novela del género escrita por Rafael Bernal, escritor y diplomático mexicano aficionado a la novela negra anglosajona. En 1969 publicó esta novela que se convirtió en obra de culto, llevada al cine en diversas ocasiones, reeditada y con versiones en radionovela y gráfica.

El autor nos lleva por una divertida aventura de intriga internacional, donde nuestro héroe, un “agente” mexicano, tiene que hacer equipo con un agente del FBI y un agente de la KGB para esclarecer y detener un atentado internacional. El rumor es que la Mongolia Exterior, un régimen comunista asiático, esta planeado asesinar al presidente de los Estados Unidos que está próximo a visitar la Ciudad de México.

El agente García es llamado a esclarecer el caso, básicamente por dos motivos: el primero, es un matón profesional, no deja cabos sueltos y se deshace del problema “limpiamente”. Un verdadero ejemplo de la justicia mexicana. Y el segundo motivo, es un gran amigo de los “chales” de la calle de Dolores que representa el ChinaTown mexicano.

Pero como en toda novela de detectives y espías que se respete, debe existir una damisela que representa el amor puro y sincero, capaz de resarcir el alma atormentada de nuestro protagonista. Este personaje femenino está encarnado en Martita, una linda chinita empleada de la lavandería del señor Liu. Por supuesto que García lleva ya varios días rondando el establecimiento y saludando amablemente siempre a Martita, con ese “encanto” mexicano que raya en acoso.

Entrando en materia, nuestro agente empieza a trabajar con el gringo y el ruso. Parece chiste, entra un ruso, un gringo y un mexicano a un bar. Efectivamente, algunas sesiones para intercambiar información se dan en restaurantes y bares. La desconfianza es palpable, los tres tienen vigilantes de los demás involucrados: rusos siguiendo al gringo y García, gringos siguiendo al ruso y García, y dudo mucho que haya mexas siguiendo al gringo y ruso, me gusta el sentido que le da el autor de “me vale madre lo que hagan esos weyes”. Otra joya narrativa es el lenguaje de nuestro agente estrella, un folclore propio de un mexicano que no se anda con rodeos.

A lo largo de la novela, y aunque pareciera que el mexicano no esta logrando mucho, es quién descubre el verdadero complot, y toma las decisiones correctas. Hubo momentos de diversión, inclusive de anhelo por ver que Martita y el agente García pudieran disfrutar de las mieles de su amor, aunque siempre estuvieran siendo espiados por los rusos.

Rafael Bernal logra abrir el género en México, a través de una narrativa verídica reflejando nuestra idiosincrasia, o al menos, los estereotipos de la justicia nacional. Así mismo, nos transporta emocionalmente en las dichas, frustraciones y penurias de nuestro protagonista. Recomendado para lectores principiantes y para los amantes de la novela negra. De México para el mundo.

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El deporte ciencia antes de Gambito de Dama

Novela de ajedrez by Stefan Zweig

My rating: 4 of 5 stars

El ajedrez, como tema narrativo, ha vuelto a llamar la atención gracias a la exitosa serie de Gambito de Dama producida por Netflix. Sin embargo, el tema se remonta hasta las historias de Las Mil y Una Noches y probablemente más allá. Siempre se ha considerado como un deporte mental, un espacio donde las grandes mentes hacen su aparición y nos asombran con sus dotes únicos. El juego desarrolla las habilidades estratégicas de los contendientes, buscando siempre elaborar y planear los ataques con varias jugadas de anticipación. Stefan Zweig nos transporta a ese mundo del deporte ciencia. Llevándonos en un crucero donde se conjuga la genialidad, la opresión y el delirio, todo esto en su obra: Novela de Ajedrez.

La novela se centra en un viaje en crucero, desde Nueva York hasta Buenos Aires. El campeón mundial de ajedrez se encuentra a bordo, zarpó rumbo a la Argentina, siguiendo el programa de campeonatos de ajedrez a nivel mundial, obteniendo la cuantiosa suma como vencedor absoluto en todos los campeonatos que se ha presentado. Mirko Czentovicz se acercó al mundo del ajedrez de manera fortuita, a muy temprana edad, siendo huérfano y bajo el cuidado de un párroco de su pueblo natal. Siendo quizás su única distracción, desde niño el joven Mirko desarrolló la afinidad por el juego y su mente capaz de concentrarse en una única acción de ramificar las posibles jugadas de su adversario, lo posicionó como una gran promesa del ajedrez mundial.
Cabe mencionar que Mirko no tenía ninguna otra habilidad, es más, las relaciones interpersonales no eran parte de su repertorio, y siempre terminaba demostrando que podría ser un genio en el ajedrez, pero carecer de las habilidades mínimas requeridas de interacción, e inclusive, de otras tareas más complejas que barrer los graneros de su pueblo natal.

Nuestro narrador, un viajero en dicho crucero donde viaja el campeón mundial, tiene la firme convicción de entablar una conversación y conocer más a fondo la vida del joven Mirko. Nos menciona que nunca a platicado con un campeón mundial del ajedrez y no desaprovechará la oportunidad para entablar una relación de caballeros. La sorpresa es inmediata, simplemente no logra atraer su atención en el poco tiempo que está fuera de su camarote.

En las primeras páginas, nos entretenemos tratando de ver si logran hacer contacto con Mirko. Inclusive el narrador comienza a crear amistad con un ingeniero de minas escocés llamado McConnor, que también se empecina en jugar una partida amistosa con el campeón. La forma en como logran llamar su atención es divertida, pero resalta el carácter de sus personajes, tanto la famosa necedad escocesa de McConnor, como la indiferencia capitalista de Czentovicz. El autor nos muestra que todo deporte al dejar de ser amateur, el espíritu del juego se ve disminuido por la profesionalización de la práctica.

Finalmente, al jugar la primera partida, magnánimamente, Mirko permite que todos los interesados ayuden a decidir la mejor jugada, estableciendo así un todos contra él. El resultado obvio es la aplastante victoria de Mirko sobre los curiosos viajeros. Inmediatamente se solicita una revancha y el campeón accede. Sin embargo, en este segundo juego, hace su aparición un extraño personaje llamado simplemente Sr. B.

Gracias a la participación del misterioso Sr. B, el grupo de entusiastas jugadores logran contener la debacle, alcanzando un honroso tablas y logrando que Mirko perdiera ese aire de superioridad y comenzara a preocuparse realmente por la partida. Una vez finalizado el juego, el campeón levanta la vista y se dirige expresamente al nuevo participante: “Otra partida?” A lo cual el Sr B., contesta con un vehemente: “No, por favor, de ninguna manera, yo no podría”. Y sale casi huyendo del cuarto de juegos.

¿Cómo pudo alguien hacerle frente al campeón mundial? ¿Por qué huyó? Es de imaginarse que todos se empeñaron en buscar al Sr B., y convencerlo de jugar una nueva partida al día siguiente. Nuestro narrador, lo busca, y descubre la triste y cruel historia detrás del hombre. Stefan Zweig fue un escritor que huyó del régimen Nazi, soportando tratos inhumanos y cruentos interrogatorios que minaban su fortaleza psicológica. Algo similar le sucedió al Sr B., quién fue un prisionero de los Nazis, aislándolo de cualquier otro contacto humano, pasando varios meses sin ninguna conversación más que los interrogatorios a los que era dirigido. Es aquí cuando encuentra un libro de ajedrez, y comienza a distraer su mente con las diferentes jugadas descritas, sin tablero, todo en su mente. Se convierte en un maestro del ajedrez, pero hay un costo de equilibrio mental, que fue precisamente lo que atacó los soldados Nazis para quebrantar su voluntad.

No contaré el final, pero logra mantener al lector atento, devorando las páginas para leer la conclusión del encuentro entre Mirko y el Sr. B. El autor nos sorprende con la crítica al régimen Nazi, y el pequeño ensayo que realiza al describir el deporte ciencia: el ajedrez. A pesar de sus cortas páginas, la novela es recomendada a lectores de nivel intermedio, ya que la narrativa de la contienda sirve como ambiente para trazar la historia verdadera de los juegos mentales. Definitivamente buscaré más de Stefan Zweig.

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Auxilio Lacouture y la toma de la Ciudad Universitaria

Amuleto by Roberto Bolaño

My rating: 4 of 5 stars

Roberto Bolaño fue un escritor chileno que alcanzó el reconocimiento literario mundial con su novela “Los detectives salvajes”. Novela donde presentó a su alter ego Arturo Belano y nos llevó por las historias autobiográficas recopiladas en su instancia en México. Llegó en 1968, en aquél año de la invasión a la Universidad y el asalto al casco de Santo Tomás por parte del simiesco ejercito mexicano. A sus oídos llegó la historia de una poetisa que sobrevivió a la toma de la Ciudad Universitaria, quién estaría escondida en los baños del 4o piso por un espacio de 15 días. Esta leyenda la narra en la presente obra: Amuleto.

Auxilio Lacouture es una poeta inmigrante, recién llegada de Uruguay en busca del fértil desarrollo literario y cultural de la Ciudad de México de los años 60s. Con tal de sobrevivir en la selva urbana, se presenta en la casa de León Felipe y Pedro Garfías, grandes escritores españoles exiliados, para realizar trabajos domésticos. A través de estas conexiones, se va adentrando en la elite cultural de la época. El ímpetu de Auxilio, de vivir la poesía y la literatura, la llevó a recorrer las calles de la ciudad, visitar los bares y los centros de congregación de poetas noveles. Se hacía llamar la madre de todos los mexicanos y la madre de la poesía mexicana. También frecuentaba la ciudad universitaria, buscando trabajos y encargos que le permitían estar dentro de la máxima casa de estudios, haciendo de la Facultad de Filosofía y Letras su segunda casa.

Auxilio nos lleva por un recorrido de la vida cultural nocturna de la Ciudad de México, presentándonos anécdotas con personajes como Leonora Carrington, Remedios Varo, Jose Emilio Pacheco, Lilian Serpas e hijo, entre otros. Las referencias e intersecciones con otras obras son parte del juego de la lectura, encontrándonos con menciones a obras como las de Octavio Paz o Carlos Fuentes. La novela bien podría ser un punto de partida para conocer más obras de los 60s y 70s.

Sin embargo, la vida de Auxilio Lacouture da un giro inesperado el 18 de septiembre de 1968. Ella se encontraba en los baños del cuarto piso de la Facultad de Filosofía y Letras, sentada en el excusado, leyendo un libro de Pedro Garfías; cuando ocurre la toma de la ciudad universitaria.

El ejercito irrumpe en la UNAM, atropellando su autonomía y violando el derecho de soberanía de la ciudad universitaria. Mientras Auxilio está en el baño, ocurre la ocupación. Ella se mantiene en silencio escuchando, y cuando un soldado hace inspección en los baños, ella logra pasar desapercibida, simplemente levantando las piernas para que fuera descubierta. La flexibilidad y gracia del momento es épico, logra un perfecto balance para no ser descubierta.

Después de este evento, Auxilio comienza a narrar su encuentro con un joven poeta y escritor chileno: Arturo Belano, quién vive un par de aventuras en la avenida Guerrero con tal de salvar la dignidad de su amigo Ernesto San Epifanio. En este punto comienza la conexión con Los Detectives Salvajes, ya que realizará su aparición Ulises Lima y la creación del grupo del realismo visceral. Roberto Bolaño también tiende un puente a la que se considera su obra máxima póstuma: 2666; en aquel viaje a la avenida Guerrero, en la imaginación del narrador, hace la comparación de la avenida con un cementerio no de 1974, 75 o 68, sino con un cementerio de 2666.

Roberto nos muestra un poco de la vida nocturna de sus años de poeta infrarrealista. Conectando las amistades que cultivó con la vivencia de Auxilio en 1968 en la ciudad universitaria. El autor se basó en la historia de Alcira Soust Scaffo y su encierro en la UNAM durante la ocupación de la misma. No recomiendo que consulten la historia hasta después de leer Amuleto, ya que la narrativa nos transporta literariamente a lo que sucedió en esos baños de la Facultad de Filosofía y Letras.

Una novela recomendada para los seguidores de Roberto Bolaño, y que buscamos más de Los Detectives Salvajes. Recomendada para escritores nivel intermedio, ya que conforme avanzamos en las capítulos, vemos el impacto de los eventos en nuestra protagonista provocando confusión hasta que la historia real es revelada.

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